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在商言商 - 早期香港商業區的發展困局

2019/1/6 — 9:21

1953年的香港中環填海工程 (Public Domain)

1953年的香港中環填海工程 (Public Domain)

【文︰曾卓然(嶺南大學中文系哲學博士)】

當討論資本對一個地方的影響時,我們最少可以有兩套完全對立,但同樣有影響力的方法。其一是採取批判的觀點,認為資本就是逐利,對一些地方——尤其是殖民地的發展——資本只是一種掠奪,就算當中有所建設,也是無心插柳。

另一種立場,則肯定商業貿易是人類行為與文明的一環。資本是由人類所累積,怎能説當中沒有貢獻呢?正是︰「吾輩少時皆左翼,半老但來説糧錢。」今集《建築意》,就討論英國資本在香港早期土地利用和規劃的價值所在。

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早期中環的發展並不是一帆風順。左右早期香港發展的主要政治力量,包括軍隊、英商、殖民政府,都對港島北岸的土地有很大需求。而中環土地狹小,地塊亦早被英商瓜分,尤其是近岸的土地,屬航運與貿易所必須。殖民政府當然希望在中區填海造地,提升賣地收入,但英商普遍反對填海,以免影響海岸地塊的價值。所以中環土地開發隨即陷入僵局。

要打破此一困局,單從政治手段處理,永遠不會有結果。要解決死結,就要認識當中問題,還要一步步落實到具體的執行上。而著名外商保羅.遮打,正是落實中區填海與中環發展的重要人物。

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遮打是早期印度英商,集資成立公司,專注香港的土地發展。而當時的中環正面對幾項大問題。首先是中區與半山區,人口漸增,污水排放需求日增,需要更新排污系統,更重要的,是隨着世界航運的發展,19世紀後期的船隻愈來愈巨大,北岸的水深並不足夠巨輪使用,遮打通過仔細測量維港,發現離岸的水更深,合適大型船隻停泊。既然具備經濟誘因,反對填海的僵局已非牢不可破。

遮打亦建議採用公私合營模式,即英商承擔部份填海費用,而新得的近岸土地則成為原有地塊的延伸,那麼商人在新海岸線可繼續有一席之地。對殖民政府而言,這能減少填海工程的財政壓力,新得的填海用地,亦能高價賣出,増加收入。在商言商,公私合營發展模式互惠互利,結果在1887年,港島北岸的填海計劃正式落實,而公私合營亦成為後來香港發展的重要模式。後來香港越發需要新土地,繼續有填海工程,而遮打亦通過各種股票集資模式,吸引大量資金參與香港及九龍兩岸的發展,也令眾多華商獲得香港發展的成果。

遮打成為中環的大地主,中環的新面貌亦告完成,包括皇后像廣場,與及廣場西面四五層高的商業大廈,包括太子行、皇后行、香港大酒店等等。中環成為一個美輪美奐,甚至有人認為能與倫敦市中心比肩的商業中心區。

後來港島東太古、美孚等地區,都成為不同英商的商業帝國,同時亦帶動了當時香港偏遠地區的發展。當中很多落實到社區的規劃智慧,正是憑靠在商言商、利之所在的商人,才能發掘出來。

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香港電台文教組節目《建築意》由曾卓然、徐頌雯及馮傑主持,逢星期一晚上9時至10時,在港台第五台(AM 783/FM 92.3天水圍/FM 95.2跑馬地、銅鑼灣/FM 99.4 將軍澳/FM 106.8 屯門、元朗)播出,港台網站(radio5.rthk.hk)及流動程式RTHK Mine同步直播及提供節目重溫。

節目專頁︰http://www.rthk.hk/radio/radio5/programme/classicarchitecture

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