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【書評】墮落容易建設難

2018/7/29 — 9:54

Pixabay

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自由、民主和權利似乎是理所當然的事情,但回顧歷史已可知道一切非必然——人性雖不是完全醜陋,卻會偏向墜落。人類文明之所以能在過去幾百年創下奇蹟,或者要歸功於 John Locke 主張的社會契約精神,和隨之冒起的自由主義和資本主義思想。

自由主義使每個人都可被平等對待和受公平制度保護。應運而生的資本主義,更將原本的人類原始制度打破。Money talks,不論你是來自什麼宗教、種族、政治取向,只要你有足夠財富就可以換取相應的服務或物資。「非我族類,必有異心」的部落想法逐漸被破除,衝突減少、發展增加。此兩種思想對於建設現代文明影響,甚至比科學發展、工業革命等啟蒙思想重要。

保守主義媒體 National Review 編輯 Jonah Goldberg 新書 《Suicide of the West》 更直指這些一廂情願的浪漫想法,根本忽略了人性本質,會將社會和文明逐步推向衰敗。

保守主義媒體 National Review 編輯 Jonah Goldberg 新書 《Suicide of the West》 更直指這些一廂情願的浪漫想法,根本忽略了人性本質,會將社會和文明逐步推向衰敗。

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西方文明雖受惠於自由主義和資本主義,但自社會興盛以來,受盧梭思想影響的知識分子每每會批評資本主義為萬惡根本,甚至認為人類應返璞歸真,回歸最美好的部落歲月生活。不過,歷史證據卻打破了他們的春秋大夢︰原始社會的部落制度並不美好。部落只會為自身利益着想,變得敵我分明。「自己友」總會被先關照,外人則被排除。人與人變得難以合作,族群間就更容易發生衝突:一般人連安全穩定的生活都沒有,也別妄想發展了。保守主義媒體 National Review 編輯 Jonah Goldberg 新書 《Suicide of the West》 更直指這些一廂情願的浪漫想法,根本忽略了人性本質,會將社會和文明逐步推向衰敗。

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別以為現在不會再有這種想法,Goldberg 認為現時不少政治思想,只是改頭換面,歸根究底都只是部落主義,「我們」比「你們」重要。不難見到,共產主義針對資產階級,打倒資本家、法西斯主義攻擊少數族裔,將其他民族趕盡殺絕、威權主義限制人民思想,迫使民眾屈服領導意旨等。這一切均與西方文明基石:自由主義和資本主義相違,重新架起高牆分開不同「部落」,鼓吹不平等對待與自己不同的人。美國開國元老們早已清楚人性的醜陋,因此在立國時,已設計好權力分明的國家制度,抗衡部落思想侵蝕文明。可是,近年美國左右翼政壇都在倒退——左翼的社會公義思想變得一言堂,要求所有人信奉同一法則;右翼的民粹主義、民族主義,則將所有國內問題歸咎一小撮人。

Goldberg 在書中再三提醒,自由和民主並非理所當然。當年歐洲人入侵美洲,被俘的歐洲人不會再想回家;相反,原居民則不會因為被歐洲人俘虜,而希望加入對方陣營。同樣道理,將社會重歸原始生活可謂輕而易舉,因人類天性本應如此。但要令整個文明穩健發展,每一代人都有責任堅守着這些傳統價值和思想。Goldberg 總結:「衰落是一個選擇。」稍不留神,過去幾百年,由自由民主制度逐點建立的奇蹟必然受損。

原刊於蘋果日報

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