立場新聞 Stand News

失落藝術・人皆自醫・格物致知

2015/1/17 — 17:00

Lost, Stolen Or Shredded – Stories of Missing Works of Art and Literature (2013.4)

作者:Rick Gekoski/想讀:AY

1911 年 9 月,卡夫卡專誠去巴黎羅浮宮看四顆在牆上的釘,這四顆不是一般的釘,這四顆釘是用來懸掛達文西的名畫 — 蒙羅麗莎。從 1911 年 8 月至 1913 年,這幅名畫被盗,巴黎警方懷疑是畢加索及作家 Guillaume Apollinaire 所做,因為他們都是未來主義者,反對一切傳統形式的美學表達,包括美術館的體制。 Apollinaire 更因而被拘留了幾十天。

歷史是由無數關於人的故事形成,單純去看歷史書,可能會有點難咽,但從故事入手,便容易消化得多。作者 Rick Gekoski 是古董書的商人,他為 BBC Radio 4 開咪談書、談閱讀,他愛說故事,用故事去評論古董書及藝術。讀過 Gekoski 的另一本著作《 Tolkien’s Gown and Other Stories of Great Authors and Rare Books》都是由故事說起,當中亦夾雜自己的經歷,文筆活潑幽默,故事永遠打動人心。若談上世紀英國國寶級的畫家 Graham Sutherland 如何在英國藝術史上舉足輕重,如何成為達官貴人的人像畫家,也不及邱吉爾銷毀了一張由 Sutherland 畫的肖像的故事令人難忘。

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卡夫卡對不能看見的事物充滿好奇 (invisible curiosities) ,他跑一趟羅浮宮,就是為了看那原來掛著蒙羅麗莎的四顆釘。得不到的總是令人最難以忘懷。

參考書評:
The Guardian, Lost, Stolen or Shredded by Rick Gekoski – review
The Scotsman, Book review: Lost, Stolen Or Shredded by Rick Gekoski
Daily Mail, Wherefore art thou? Why we're more intrigued by what is missing than what is actually there
Book Oxygen, Lost, Stolen or Shredded

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The Patient Will See You Now: The Future of Medicine is in Your Hands (2015.1)

作者:Eric Topol/想讀:姚崢嶸

執筆之時,本書在亞瑪遜網站仍只有13個讀者評價,但竟然100%給滿分的五粒星,無法不認真看看是甚麼來頭。

作者是心臟科醫生,大膽預測新科技將會顛覆醫療界,令到自己重要性大降。例如智能手機隨時監察、記錄及分析個人的身體狀況,並傳送到你的醫生手上,「預約睇醫生」這活動將成為歷史;加上基因圖譜和分析,病人自己上網已可診斷,甚至替自己開藥,醫生只需要「幫下眼」(也是網上完成),連療養都可在家中進行。

大膽?其實我們早已向此進發:不少人有在家量血壓習慣,研究顯示他們對血壓的管理,比只在見醫生時才量血壓的做得更好;又例如驗孕技術,隨時在藥房有售。另一方面,人為醫療失誤每年影響數以萬計病人,能夠在過程中盡量減少人手操作,確是非常吸引。

就算你未必同意作者全部預測,這本書也提供當今醫療技術最新科技和趨勢的概覽。

參考書評:
NY Times, Patient, Heal Thyself
Forbes, Medical Blockbuster Book of the Year: The Patient Will See You Now

 

物理才是最好的人生指南 Physics for Rock Stars (中文版 2015.1)

作者:Christine McKinley/譯者:崔宏立/想讀:周達智 (tc)

本週原本「想讀」邵頌雄被前哈佛教授李歐梵許為「驚天動地」的新作《樂樂之樂》(2014),執筆前 Physics for Rock Stars 中譯版剛好新鮮出爐,叮噹一聲來到家門。按筆者一貫讀書惡習,last in first read,速讀了幾章,先推為快。

舊年科學電影好不熱鬧,科幻議論紛芸,但似乎多數人對劇情的基礎科學既不明解及更少有興趣。對不起,第五維度的時間逆旅不是科學,而要明白黑洞和時間膨脹之前,基本的物理知識不可或缺。亦不需要太多,這本「不要你計數的物理」足夠任學識字科學盲一生吹水之用。

我常說「沒有科普,只有科學」,科學是一個知識共同體。科學家踏在前人肩上不斷累積知識,他們的工作有如前天兩位勇士攀上前人未敢的 3,000 米高 Dawn Wall,每一步都身處險境,隨時倒跌百米千米,甚至粉身碎骨。勇士攻頂成功之後,其它人就能沿著前人開拓的路徑輕易地登峰。科學家的普及著作,就如勇士由岩頂放下的繩梯,讓願意付出一定的努力的讀者都能夠輕易登頂。

隨了坐享其成之外,讀科普書的投資亦最划算。客觀的宇宙自然只有一個,所以科學知識可以一生一點一滴地累積。投資或許間中折舊,但永不會 total loss,而且保證不斷派息,利息更會逐年增加,還有望收到 epiphany 分紅, 物格而後知致。

雖然這本新書到手只是一個鐘前的事,筆者做了 due diligence,保證適合任何數學程度的朋友,因為作者講解物理不用依頼數學方程(btw,科學不是數學)。

讀到第 92 頁「力場的影響:無處可躲」這段,死期已到,先推。

參考書評:
泛科學,《物理才是最好的人生指南》推介系列

 

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