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【字體排印學】微妙的距離 — 分辨紙上的是非黑白

2019/1/15 — 10:14

"A picture can be drawn with sentences. This is an attempt to bring Kanji back to the iconographic cosmos, to its origin."
——Kohei Sugiura | 杉浦康平

之前談過「黃金12 pt」的故事,今回,我想借學生的壞習慣,帶出設計師/讀者的眼睛與紙上文字的關係。

◉ 學生們的壞習慣

在設計教學的這幾年來,在導修課(Tutorial)上,有些學生習慣只展示電腦螢幕上的版面設計,而沒有列印紙頁出來。每次遇上這狀況,我也暫不討論,叫他們先去列印,再Trim好,才拿給我看。因為我們只看螢幕上的Layout,根本看不到,也做不到適當的判斷。「列印出來看」是書籍設計的慣常做法,把在電腦嘗試過的各種版面設計,以雙版(Spread)原大的方式列印出來,用最接近真實的效果觀看。

學生、作者、編輯、設計師等,只看螢幕,很多時根本想像不到其真實尺寸、比例與距離!要明白,電腦螢幕很能騙人,即使是多有經驗的設計師,也不能完全相信螢幕所看到的一切。

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拿著Printout看,一切便一清二楚,字體尺寸、字距行距、正負空間、點線粗幼;各元素舒不舒服,哪裡需要改動,一看便知。這還不只是尺寸的問題,有時是比例問題,A5紙上的10pt字,相對於A4紙上的10pt字,其實視覺上是較大的。螢幕版面以外太多散亂元素也會妨礙視覺專注度,所以版面要Trim好,我們才能看到最真實的一面。印刷品設計師們應鍛鍊一下眼睛的敏銳度,分辨紙上的是非黑白。

◉ 文字與眼睛間之距離

文字、紙張、視力清晰度,這三者緊緊相扣,最後決定了眼睛跟文字的距離。

研究空間聞名的人類學家 Edward T. Hall 在1959年提出「人際距離學」(Proxemics),探討人際空間距離對人類行為的作用及其在不同文化中的差異。不單止人與人之間有下意識的距離,而讀者的眼睛與文字書頁之間也存在互動的距離。

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我曾讀過杉浦康平先生對「漢字與假名」的分析文章〈Kanji and Kana: Dualistic Covibration〉。根據其理論,我嘗試抽取有關「漢字」的部份,加上我的理解,解釋人與字的距離變化。以中文書為例,眼睛與漢字之間的距離取決於筆劃的多寡,及字與字之間的密度(即字距行距),為了看到多筆劃的字,我們會下意識「矇」起對眼,聚精會神地看;相反,看筆劃簡單的字的時候,我們會睜大眼,蠻輕鬆地看。不止筆劃的數量會影響這個距離,文字的大小亦是因素之一。當看到較小的字體,我們會下意識地貼近紙字去看,甚至嗅得到紙與油墨的微香;當看到大字時,我們與書頁的距離則會拉遠,把書捧開一點。因此,漢字文化圈的讀者更能訓練出靈活的視覺聚焦力,及眼部的肌肉運動。

而我則認為,除了以上的漢字因素外,書頁大小、紙張厚薄、書本重量、版面設計的Information Hierarchy(即由標題到副標題到內文到照片說明字的潛在視覺次序)、字體選取、編排佈局、字體本身的Readability與Legibility等等,通通會影響讀者眼睛與書頁之間的距離,這個杉浦先生稱之為的「p-space」(Proxemic-space)。

作為書籍設計師,也應仿效傢俱設計師研究人體工學般,用心研究字紙與眼睛之間最合適的距離,讓讀者閱讀得更愉快舒適。

Reference╱Typography Today by Helmut Schmid

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