楊天帥

楊天帥

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2019/8/8 - 13:29

【小朋友齊學習】LASER 發明史,與差佬的幻想

(前言)

差佬好驚 LASER。

已經有好多律師、醫生同埋一般市民指出,
差佬話 LASER 是武器是傻的。

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但,老師教我們,
沒有人天生是傻的。
人傻總有其原因。

作為公平公正、富同情心,
而且富探究精神的香港人,
我們也可以借呢個機會,
學習一下差佬點解咁傻。

到底 LASER 有咩嚇親您呢?

就讓我們
一齊學習 LASER 的誕生與 Sci-fic 的關係吧﹗

(一)

首先同大家介紹一個字,「死光」。
死光英文是 Death Ray,但 Death Ray 又是咩呢?

原來早在 1923 年,一個叫 Edwin R. Scott 嘅三藩市人,
已經聲稱佢可以整到一支射光嘅槍,
可以隊霖人,甚至打飛機。
呢支嘢就叫做「死光」槍。

我哋可以話,今日警察對 LASER 嘅恐懼,
就係由呢個時間點開始。
有差唔多百年歷史㗎﹗

當然我哋都知道,Edwin R. Scott 其實係吹。

有趣嘅係,佢吹水,啟發咗唔少人。
有些人是跟尾繼續吹,
如 Nikola Tesla 於 1930 年代又聲稱佢整到「死光」;
Antonio Longoria 又話佢整到,仲可以射死四里外的白鴿,同埋金屬牆後面嘅老鼠。
射你老鼠咩,梗係老作啦。
雖然香港差佬聽到
可能會嚇到標尿。

另一班老作嘅人,就係科幻小說家。
如 Aleksey Nikolayevich Tolstoy 1927 年有小說 The Garin Death Ray;
Alfred Noyes 1940 年有小說 The Last Man;
1940 年仲有電影 Murder in the Air。
呢套戲主題亦係一支可以射飛機的死光。

總之,早在 20 年代開始,好多人已經幻想可以用光射死人。
香港警察嘅幻想有一個世紀嘅歷史。

(二)

接下來我想同大家介紹返,
創作力量同幻想,會嚇你一跳,
吹水同小說,好重要。

我哋睇下科幻點樣影響 LASER 的誕生吧﹗

首先,大家有無聽過 MASER?
話說二戰之後,
在 1951 年,
美國國防部想研究微波傳送與雷達,
當然係用來通訊。
1954 年,一班科學家終於識得持續發射微波,
呢件嘢就叫做 MASER (microwave amplification by stimulated emission of radiation)。

MASER 就係 LASER 嘅前輩。
1957 年,科學家又開始諗,
可唔可以整一件光版嘅 MASER,
即係唔係發射微波,而係發射電磁波呢?(按﹕In case you dunno,光是電磁波)
呢件嘢就係 LASER (light amplification by stimulated emission of radiation) 啦﹗

LASER 其實是好難整的,根本當時整唔到,
但由於當時嘅人受 Sci-fi 影響,
所以爆發出好多 LASER 可以射死人的幻想。
當時美國空軍就有咁嘅講法﹕

「the Air Force death ray program involves research in the possible use of radiation energy as the lethal technique in an Air Force weapon」

由佢用「死光 (death ray)」呢個用語,可以睇得出佢真係睇 Sci-fi 太多。

當然事實係,做唔撚到啦。
莫講話射死人,
第一次成功製造 LASER,其實係要等到 1960 年,仲要係實驗室。
論能量,當時的 LASER 同電燈膽差唔多。

但係世人一於少理,
唔理科學,幻想先行。
比如當時有報道標題就咁寫﹕

「Light Ray — Fantastic Weapon of the Future」(US NEWS, 1962)
「Light of Hope — or Ray of Death?」(讀者文摘,1963)

有個美國陸軍軍械兵長官仲把炮,話「LASER 是核彈以來最勁」。

「I feel as others do here that the laser may be the biggest breakthrough in the weapons since the atomic bomb」

如果香港差佬引述呢句,
我真係拍手掌呀。
美國陸軍都咁講,你做咩唔咁講呀,
話示威者啲武器勁過核彈吖嘛。
您咁醒,引述啦,笨。

(三)

Sorry 返返正題。

呢啲幻想唔係無用,
正正因為有呢啲幻想,
所以國家、商界、科研界先肯畀更多錢去研究,
而科學家也因為呢啲幻想,得到唔少啟發,
發明好多生活上有用的東東。

1980 年代前,軍用 LASER 佔了 LASER 所有用途的 60%。
但之後 LASER 的用途漸漸廣泛,
涉及生活每個層面。

比如說,如果差佬真係見 LASER 就拉,

第一佢要拉百佳阿姐
因為嘟 BARCODE 用 LASER,

第二要拉唱片店
因為播 CD 用 LASER。

當然全香港、全世界嘅人都要拉,
因為你哋屋企有 LASER 打印機呀。

但實際上又點呢?
真實係,LASER 到呢個 moment,
都遠遠未能在民間做實用武器。

警察的理據,
莫如說只是幻想。
引述 R.W. Seidel 的話﹕

the laser ... promised to realise an ancient dream epitomised in Archimedes' idea to attack the Roman fleet at Syracuse by using mirrors and lenses to focus burning solar rays on ships at sea. Science fiction's preoccupation with burning 'death rays' added modern sanction to the ancient dream.

那只是一種古老幻想而已。

其實科學的發展一直都離唔開科幻的想像。
只是,我們作為一個有智慧的人,
亦應該好好咁分清科幻與科學。

所以奉勸差佬,
見到人買鐳射筆,

首先,
唔好驚。
無事,你好安全。

然後,如果你柒過頭拉咗個人,
即刻放人。