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從書寫木乃伊 到思考「人」的價值

2019/5/20 — 14:05

2017年,香港科學館展出由大英博物館借出的古埃及館藏,包括數具木乃伊,吸引大批市民大排長龍,掀起一時的木乃伊熱。今年5月,大英博物館再次借出100組具代表性的文物予香港文化博物館舉辦「百物看世界——大英博物館藏品展」,當中亦包括了公元前800年埃及的木乃伊棺槨「尼斯柏能納的外棺」,再次吸引大家前去參觀。

不少人都對木乃伊大感興趣,覺得它們很神秘。法醫人類學家李衍蒨(Winsome)也是木乃伊迷,不過她的興趣不是出於獵奇心理,而是覺得透過了解木乃伊的故事,可以思考到底何謂「人」。

李衍蒨認為,來自世界不同角落的木乃伊,無論是男、 女、小孩還是動物,其實也有屬於他們自己的故事,而他們成為木乃伊前,其實也是一個人,而不是一個個展品館藏編號或發掘編號。她認為木乃伊的製作方式,其實也處處透露著前人如何看待生者或逝者。

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舉例說,秘魯一個名為「The Nasca Boy(納斯卡男孩)」 的木乃伊以生前的姿勢呈現,猶如坐在輪椅的凳子上。這其實說明了當時即使生活條件不好,這個有缺陷的男孩也沒有被嫌棄,相反地,他被家人照顧得相當不錯,甚至製作工具讓他改善生活。反觀多年後的今天,如何良好照顧長期病患者卻仍是一個需被正視的議題。

李衍蒨最近寫了一本有關全球木乃伊的書,裡面講述了很多各地木乃伊的奇情怪事,但她最想做到的,其實是將木乃伊的人性還原,將它們變回有血有肉的故事,傳承下去。更重要是作為現代人的我們,觀看木乃伊等相關展覽時,其實應該抱著尊敬的心,不要只當它們是展品,而是一個人。「當參觀木乃伊展時,如果恰巧標註了木乃伊的名字,可以嘗試以名字稱呼他或她,而無論有否宗教信仰,也可以為他們祈禱、靜默片刻。」

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其實透過科學研究木乃伊,有時確是左右為難。隨著科技進步,現代已有很多非入侵性的方法,去窺看棺木中的屍體的情況,例如電腦掃瞄。但仔細想想,古人們竭盡全力包起屍體,將之埋藏,其實很可能就是不想被看見。我們應該選擇科學,還是尊重古人?你又覺得呢?

蜂鳥五月新書推介:

《木乃伊不容易——那些木乃伊生前死後的奇情怪事》

作者:李衍蒨

出版社:蜂鳥出版

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