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從黑膠到CD談唱片封套

2017/4/13 — 10:33

雖然未必找來聽,還是喜歡讀信得過的雜誌刊登的音樂評論,最近發現介紹 Jidenna 新推出的 CD The Chief,封套竟令我眼前一亮,怎那麽「面善」!再細想,不正是抄足 Boz Scaggs 多年前一張黑膠唱片封套的概念?

翻查有關 這張 CD 的資料,原來真的是打正旗號向早年 Boz Scaggs 大碟 Middle Man 的封套設計致敬,不禁令我想起在未有 CD 之前的黑膠碟是封套美術設計的黃金年代,我先前曾寫過,唱片套 12¼ x 12¼ 吋可以是一幅畫的 size,比 CD 盒 5 x 5½ 吋在視覺上更吸睛,上世紀六十年代中期至到八十年代末期 CD 完全取代黑膠中間的二十多年,唱片封套的設計十分講究,佳作多不勝數,這些五花八門、創意澎湃的設計在當年是推廣唱片銷量的一大功臣,很多時我就是由於唱片封套太吸引,也不理碟內曲目喜歡與否就買下來。

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Boz Scaggs 的 Middle Man 應該正是因為鍾情它的封套而成為我的收藏。1976 年他前兩張大碟 Silk Degrees 銷量超越五百萬張成為五白金,一直以來是我個人至愛的大碟之一,可惜跟著的 follow-ups 都無甚驚喜,亦重複不了 Silk Degrees 的成功,1980 年這張 Middle Man,其封面照片請來當時炙手可熱,以 provocative 馳名的時裝攝影大師 Guy Bourdin 操刀(他是法國人,Guy 不是讀 "i" 音,而是 "衣" 音),這張相片的墨綠主色營造出一種很獨特神秘的情調,確是集優雅與性感於一身,現在看來,依充滿張力和挑逗性。

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以前一張黑膠碟,前後兩面加起來挺多只能播放三四十分鐘的音樂,所以有些樂手會嫌不夠間中推出雙唱片,用翻開為二的封套一邊袋一張唱片,不過有時為突顯身價隆重,也不惜工本用上雙封套,像這張 Middle Man 的封套,打開平放才看到 Guy Bourdin 整張照片的構圖。

其實 Boz Scaggs 先前那張 Silk Degrees 的封套也頗具玩味,不單色調經過加工變得異常,戲肉是 Boz Scaggs 坐在那張長櫈的右角,亦是照片的末端,剛好看到一條塗上紅色指甲油的手,和櫈底一隻穿上高踭鞋的腳,如果翻轉去封底,同一張照片同一角度,唯獨是主角不見了,剩下空櫈,但右邊那隻不知屬誰的手和腳仍在,有點絃外之音,好像一個未講完的故事,這種帶有些微餘韻的效果,現時 CD 封套因其模式所限很難做到,相信亦沒有人再投放心思在這些細節了。

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