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思源黑體:超大型泛東亞黑體字型家族

2015/2/3 — 16:11

我們來談談前一陣子引起軒然大波(?)的一套黑體家族字型:#思源黑體。思源黑體可不只是一個讓大家免費下載的佛心字體。 它同時也是一個很有野心的計畫:透過字型科技的力量讓不同地區的寫法差異可以體現。(當然,也有人不同意這點,但這就不是我們這次要談的了)例如第一張圖的「耀」字,台灣、中國、日本、韓國各地的寫法差異都非常大。而思源黑體透過 OpenType 技術,可以在 InDesign 中,選擇該地區的正確寫法。(過去沒有一套基本字型可以做到這件事)

例如說耀這個字,在 Unicode 的位置是 8000。但這個字,東亞漢字圈四個主要國家的寫法都不一樣。原先這個問題很無解,總是會有人爭吵誰的寫法對,怎樣都不滿意。

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但 OpenType 技術可以由一個主要的母檔案透過不同語言的 “Cmap”(字型檔尋找正確 glyph id 的機制,跟地圖的道理是一樣的)去找到該語言字型檔中對應的「字形」。

思源黑體的一大野心,就是希望可以引領設計軟體的跟進。目前在 InDesign 已經可以在字型選項中調整語言設定。例如,只要是設定「韓國語」,就可以跑出韓國的寫法。如果將來有更多字型也像思源黑體一樣,那更多軟體或許就會跟進了(只是這相當不容易就是了)。

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思源黑體的另一個重點就是它造滿了 65535 個 glyphs(什麼是 glyph?請看〈雜談:一些常常搞混的名詞〉)這密密麻麻的編碼海洋中有各地漢字、韓文字與日文假名、歐文數字常用符號還有連字、替代字等等,甚至還有俄國用的西里爾文字。此外,它還包含了一堆有趣有可愛的符號,透過 Illustrator 中的 Glyph 選項,可以選擇這些符號來使用。有些還是日本專用的符號喔。

不過,替代字的部分,若下載到子字集版,裡面是沒有的。

歐文的部分,是 2012 年 Adobe 推出的開源歐文字型 Source Sans Pro,而假名的部分,則是從設計師西塚涼子的 りょうゴシック 改造而來,漢字則從小塚黑體改造而來。

歐文與假名都具有柔軟與書寫的筆觸,與漢字設計的氣味是很相近的。

下次我們再來談談思源黑體在字體設計方面的議題。

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