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悼念香港藝術中心建築師何弢先生

2019/3/30 — 22:28

何弢當年在新落成的藝術中心接受無綫電視訪問 (無綫新聞片段截圖)

何弢當年在新落成的藝術中心接受無綫電視訪問 (無綫新聞片段截圖)

建築師何弢先生昨天過世。相信很多人會提起他的代表作 — 香港藝術中心。

分享一篇我於 2006 年寫下的博文,悼念何先生,和那個時代。沒有當年他和他一班朋友的努力、創意,和超越時代的遠見,香港的當代藝術,很多人的命運,將會是另一個樣子。

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藝術中心的故事(1)— 出發點 1977

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藝術中心大樓,是於 1977 年 10 月 14 日正式開幕的。到明年,便是三十周年.從去年起,我開始想,香港藝術中心三十歲了,這件事究竟對誰有意義?

要回答這個問題,首先要知道藝術中心成立的歷史。上世紀的六十年代後期,香港只有中環大會堂一個現代藝術場地。那時,政治動蕩剛過去,經濟開始蓬勃。藝術活動增多,場地嚴重不足,很多藝術團體都抱怨租不到大會堂的劇院和展覽廳。其中有些人便醞釀向政府申請土地,興建一座藝術中心.這些人都是藝術愛好者,來自不同藝文團體,由白懿禮(S.F. Bailey, 他當時是大學資助委員會的秘書長)牽頭。他們的構思是,政府只需要提供土地,他們負責向社會各界募捐建築費,興建一所綜合藝術中心。根據他們的構思,這所藝術中心是財政獨立的,並不需要政府資助運作費,主要收入來自辦公室樓層的租金收入,捐款和票房收入。

就算是今天,這也是一個匪夷所思的構思;但在當時,因為有很多藝術團體的支持,而場地又真的不足,經過幾年的游說,政府終於答應把灣仔告士打道外面新填海區的一塊小土地交給他們。這塊地小得不能再小──只有一百呎乘一百呎,能建得甚麼東西出來?這工作交由當時三十幾歲,剛從美國回來的建築師兼藝術家何弢.結果,他不單用盡這塊地可建的面積,設計出一座十六層高的垂直式的藝術中心。裡面有展覽廳,劇院,演奏廳,實驗劇場,課室和圖書館,這建築同是亦是一件前衛藝術品,以三角形為主題,在大樓的不同地方呈現,又把鮮黃色的冷氣喉管外露,成為串聯起不同設施的裝置藝術。這大樓獲得過本地和海外的獎項,到今天已被視為七十年代香港最重要建築之一。

籌款的過程並不容易,白懿禮和他的朋友們想盡方法,四出尋求捐助,可以做的都想過了──設施冠名,終身會員會藉,債券等等。大樓一邊建,一邊還在籌款,二千八百萬的建築費,最終只籌得一半,建到中間,幾乎要停工。最後,得港督麥理浩協助,由政府出面擔保向銀行借貸,藝術中心終能建成。首任主席是中文大學創校校長李卓敏,副主席是邵逸夫,首任總經理是從英國請來的鄧禮勤(Neil Duncan) 。中心於一九七七年十月十四日由港督開幕。開幕藝術節包括,新馬師曾演【風流天子】和【胡不歸】,傅總的鋼琴獨奏,印度來的皮影戲,潮劇和潮州木偶,林敏怡的實驗音樂,黎海寧的現代舞,唐書璇的電影【董夫人】,第一影室策劃的藝術電影,大學實驗劇團演三島由紀夫的【班女】和白先勇的【遊園驚夢】,致群劇社的話劇,香港視覺藝術協會辦的研討會【香港藝術家面臨的困境】,開幕展覽包括來自世界各地的藝術品,和超過七十位本地藝術家的作品,還有很多很多。

這是一九七七年,香港人口突破四百五十萬,廉政公署成立,九七仍很遙遠,香港正邁向她歷史上最繁榮富裕的年代,很多年青藝術家從外國念書回來,想把風起雲湧的當代思潮帶回來,懷著對社會和藝術的理想,把香港變成中西文化互相撞擊的實驗場。而藝術中心,這所從開始便是民間主導,從開始便華洋混雜,亦從開始便欠下一大筆債的藝術中心,便成了這個場實驗的出發點。

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