立場新聞 Stand News

【想讀】讀之不盡的奇文

2015/5/9 — 21:59

(編按:由本週開始,「本週想讀書」專欄改為由博客各自不定期在<文化/書評>版發表,以【想讀】為記認,敬請留意。)

When to Rob a Bank 作者:Steven D. Levitt, Stephen J. Dubner

像我一樣愛讀奇文的人,相信都喜歡「Freakonomics」,因為這系列的書、Blog 和 Podcast,其實就是一大堆奇文。 作者之一是經濟學者,對於經營多年的 Freakonomics Blog,出過超過8,000 篇博文,當然要物盡其用,本書是當中的精選輯錄。 未讀過「Freakonomics」系列的讀者,我認為應考慮這句十分有力的推薦:“An afternoon with Levitt and Dubner’s book will transform you into the most interesting person in the room that evening.”

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本書簡介及內容節錄: Read an Early Excerpt from When to Rob a Bank

相關舊文:「啡色 M&M 的禁忌」 (原刊主場新聞)

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七、八十年代紅極一時的搖滾樂隊 Van Halen ,出外巡迴演唱的合約,有厚達 53 頁的附件,除巨細無遺地列出表演場地的設備裝置、保安要求,也有他們的伙食安排。在第40頁,更有「零食」一欄:

薯片、果仁、M&M 朱古力豆(警告:嚴禁啡色 M&M)

平日我們常聽聞某些大明星球星有「特殊僻好」、非常「俺尖」等,恐怕未有一位如此變態吧?樂隊成員顯然喜歡 M&M ,難道曾有某些不愉快經歷和啡色 M&M 有關?又或者是風水先生指點?當傳媒揭露這些古怪條款,外界一致認為,這是典型明星顯示大牌身價,以虐待工作人員為樂。

多年後,樂隊成員提供了一個出人意表的解釋:他們每次出騷,舞台、音響、燈光都是複雜大制作,物料、電力、棚架承重等要求,既影響表演質素,更牽涉工作人員和觀眾安全,而且每個表演場地都不同,條件亦迥異,因而必須把所有技術要求清楚列明,才能安心演出。但就算有白紙黑字,如何確保當地主辦單位有認真執行?樂隊到達場地後,會第一時間檢查後台那些 M&M ,如發現有啡色的,就表示主辦單位粗心大意,要逐項詳細檢查所有技術條件。

以上是「Freakonomics」(「怪誕經濟學」)系列最新出版的第三部「Think Like a Freak」收錄的眾多故事之一。兩位作者今次把內容組織為教讀者如何突破傳統思考方向,其實「戲肉」還是這類有趣故事。

成也故事,敗也故事,這也是可挑剔這本書的地方。由於近年這類作品流行,有很多類似的書籍和文章出版,要找尋從未被發掘的材料確實不易(例如上述故事,我最近就在「The Up Side of Down」讀過)。如果你像我一樣,還是 Freakonomics Podcast 的聽眾,更會發現部份內容重覆。幸好,作者還是找來不少新故事,值得一讀,例如這個:

相信你一定收過不少電郵,自稱是寄自尼日利亞某將軍或富豪後人,他有一大筆遺產,需要境外人合作提取,事成後會分一大份給你作酬。你可有想過,為何這些電郵總是來自「尼日利亞」?而且這類騙局出現多年,早已通天,騙徒為何仍懶得把國家改一改?原來背後有非常合理的理由…

我不在這裡開估了,找「Think Like a Freak」來看看吧。

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