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【成功爭取】獲邀出席愛丁堡書展 伊朗童書畫家簽證被拒 使館推翻決定終放行

2017/7/27 — 19:31

Tiny Owl Publishing‏ Twitter 圖片

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著名伊朗童書畫家獲邀出席愛丁堡國際圖書展,申請簽證時卻被使館拒絕,引起當地業界群起批評。經過連日來多番交涉,英國大使館終於放行。

現年 37 歲的伊朗童書畫家 Ehsan Abdollahi,任教於德黑蘭頂尖的藝術大學(Honar University),曾為「國際安徒生文學獎」入圍的伊朗文學家 Ahmad Reza Ahmadi 繪畫配圖,近年則為英國兒童故事作家 Pippa Goodhart 的著作《A Bottle of Happiness》製作插畫。愛丁堡國際圖書展(Edinburgh international book festival)形容他是「備受重視、獲獎無數」的伊朗插畫家,故邀請他出席今年的書展,並舉行多場工作坊。

Ehsan Abdollahi 申請簽證赴英時,竟遇到多番阻滯。英國早前收緊駐伊朗大使館簽發的簽證數量,迫使他轉到杜拜的英國使館提出申請。使館質疑他在銀行的 1.6 萬英鎊存款,認為資金來歷不明,而且不足以應付旅英的支出。使館發出的信函亦提到 Abdollahi 離婚的處境,暗指「單身漢」也是令人生疑之處。

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Abdollahi 接受英國《衛報》訪問時解釋,自 18 歲起從事插畫工作,1.6 萬英鎊存款十分合理。至於離婚單身的指控,他更反問:「幾時單身都變成罪?!」

事件揭發以來,引起英國書業廣泛聲援。國際筆會蘇格蘭分會(Scottish PEN)批評,大使館接連拒絕向作家和學者發出簽證,留下了「不幸的紀錄」(unfortunate track record)。網民亦在 Twitter 發起「#VisaforAbdollahi」運動,呼籲支持使館應該向 Abdollahi 發放簽證。

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《A Bottle of Happiness》的出版商 Tiny Owl Publishing 昨日表示,英國駐杜拜使館推翻先前的決定,重新審核 Abdollahi 的簽證申請,最終在今日確認獲發簽證,將可於八月趕赴英國出席書展。

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