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改個好名字

2015/5/5 — 12:52

Kensington Palace Twitter 截圖

Kensington Palace Twitter 截圖

千呼萬喚,劍橋公爵夫婦的第二名孩子終於在上週六誕生。公主正式名字為 Charlotte Elizabeth Diana (Her Royal Highness Princess Charlotte of Cambridge。名字包含已故祖母戴安娜王妃以及曾祖母女王伊麗沙伯二世的名字。在云云名字中選擇一個跟隨孩子一生的名字絕對不是易事。曾幾何時,供英國人民選擇的名字不多。於伊利沙伯一時代 (1558-1603) ,有六成半女性的名字是 Elizabeth 、 Anne 、 Joan 、 Margaret 、 Alice 、 Mary 或 Agnes 。而有六成男性分別叫 John 、 Thomas 、 William 、 Richard 或 Robert 。直到歐洲國家之間的來往增多,來自不同語言文化的名字開始滲入各國,才打破「十個有六個都叫阿 John 」這名字悶局。

在不同的學校工作,每年都會從新認識一批新面孔及新名字。觀察了多年,見證著不同名字的「興衰」實在有趣。早幾年在幼稚園裏常見的 Ethan 、 Justin 、 Nicholas 、 Ryan 、 Christy 和 Ashley 近年好像比較少見,取而代之的有 Aidan 、 Ian 、 Marcus 、 Hannah 、 Hailey 及 Kaitlyn 。另外,有宗教背景的名字通常比較長青,例如 Matthew 和 Esther 。名字的確有它的週期,有報導說這週期歷時一百年。所以小時候覺得老套的名字,長大後會莫名其妙地變得時興。

跟外籍同事談到學生的名字,我們都不約而同觀察到港爸港媽為孩子起名字時兩個獨有的習慣。他們通常對自己名字裏的第一個字母有種情意結,喜歡孩子名字裏的頭一個字母跟自己的一模一樣。例如叫 Jennifer 和 Michael 的父母,女兒會叫 Joyce ,而兒子會叫 Mason 。來自歐洲的老師會覺得這現象有點奇怪,因為在他們的傳統裏,父母會較常把長輩的整個名字加進孩子的名字。劍橋公主 Charlotte 便是個例子。

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另外,有些港爸港媽總喜歡為普通的名字配上獨特的串法。例如 Aidan 這個被我視為近年最熱門的男孩子名稱的串法多變。見過有 Aiden 、 Ayden 、 Aaydin 、 Aydin 、 Aiddan 、 Aaden 等。令我最歎為觀止的名字創作是 Ammalee 與 Phyona — 要拼音加上聯想才發現讀音跟 Emily 與 Fiona 雷同。至於最令老師搞不清的名字大概是近年開始流行,跟 Clarice 讀音近似的名字。曾經一班裏才十多個孩子,有四個女孩分別叫 Carrissa 、 Clarice 、 Karis 及 Clarisa ,可憐那個叫 Chris 的男孩,整天都覺得老師在叫他。這四位女孩連樣子也好像差不多,所以我花了個多月才弄清楚,之後偶爾仍會搞錯。

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在香港,因為中西文化匯集,當有些名字跟廣東話讀音相似時,往往會被撥入「搞笑英文名」系列,之前博客魏徵的文章中也略有提及。我也剛在網上看見這列表:

總覺得名字這回事不是鬧著玩的。除了讀音和意思之外,很多父母都絞盡腦汁去避免起一個會令孩子尷尬的名字。所以我有時很佩服某些家長取名時的隨意。兒子喜歡迪士尼,便直接為孩子取名為 Mickey 。我保證,他到大約五、六歲,他每次認識新朋友時都會被問一次:「吓~~~? Are you Mickey Mouse? 」令他每次皺眉。

幾年前有一位三年級的 Daniel 哭著到我面前投訴:

Ms Yu,they keep saying Hello Kitty is my girlfriend because her boyfriend is Dear Daniel! So annoying! I hate my name.
(Ms Yu,他們不斷說 Hello Kitty 是我的女朋友,因為 Hello Kitty 的男朋友叫 Dear Daniel ,煩死人了,我討厭我的名字!)

孩子的創意令我哭笑不得。當 Daniel 這個普通的名字也可以令孩子尷尬,父母要起名字時真的要小心翼翼呢!

Babycenter 網頁每年也會發佈美國最熱門的名字排行榜, 2014 年的排名亦已出爐。最後也想分享一篇叫《How Popular will your Name be in 25 years》的文章,它談到名字的週期,文章也包括了一個簡單的設定,只要你輸入一個名字,系統便會即時預測名字在未來二十五年的熱門程度走勢,蠻有趣的。

延伸閱讀:
Baby Naming: A Global Tradition
How did British Gamblers Guess the Royal Baby’s Name?

原刊於作者博客作者 Facebook 專頁

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