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【書介】霍金遺願

2018/10/17 — 18:39

霍金最後一本書昨天出版,要解答一些大問題。對這位現代最著名的科學家來說,「有沒有神」是一切問題之母,放在首位:假如宇宙有神,祂只能是物理定律;宇宙包含一切,如果一定要問宇宙以外,或宇宙生成之前有甚麼,就猶如「南極之南有甚麼」,是沒有意義的。

在重陽假日的早上,科學撚不按次序讀了一遍,覺得霍金的最終心願依然是要擺脫物理縛束(雖然這想法會被左膠指責為 "ablist")。他恐怕地球將會毀滅,人類必須想辦法離開。

霍金認為對地球最大威脅是小行星撞擊,但更可能的是,一千年內人類和生物已被核子大戰和環境災難毀滅。對 Homo Sapiens 來說,人工智能和基因改造工程是 present and clear danger,一方面超級智能可能會有一天不受控;另一方面,必然有人偷步,利用 CRISPR 等基因改造技術改造出 Harari 所說的「神人」,人類將會成為 Homo Deus 的奴隸或滅絕。霍金說,人在發明生火後才學懂滅火,希望今次能未雨綢繆。

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對科技的遺願,霍金還是鐘情於核融合技術,希望能及時成熟,為人類文明提供將太陽能那樣無窮盡的潔淨能源。霍金恐怕會失望,即使在最樂觀的想象,聯合國專家最新的 SR15 報告亦不敢寄望核聚變 (nuclear fusion) 在本世紀面世。

如果要選一段遺訓,應該是這一番話:

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「全球暖化,人人有責。我們要車、要旅遊,要有更好的生活;問題是,發現有問題時,可能太遲了。第二次核戰以及史無前例的氣候變化當前,科學家有責任讓大眾知道人類面臨的危機,以及向領導人提出忠告。作為科學人,我們明白核子武器的危險和它們滅絕性的後果;我們開始認識到人類活動和科技如何正在改變氣候,能夠徹底改變地球上的生命。作為地球公民,我們有責任分享這些知識,提醒大眾這些已成為生活一部份但可以避免風險。我們預見,假如政府和社會不立刻採取行動放棄核武器以及制止氣候變化,人類將會遇上巨大的險惡。 [1]

註:
[1] "Global warming is caused by all of us. We want cars, travel and a better standard of living. The trouble is, by the time people realise what is happening, it may be too late. As we stand on the brink of a Second Nuclear Age and a period of unprecedented climate change, scientists have a special responsibility, once again, to inform the public and to advise leaders about the perils that humanity faces. As scientists, we understand the dangers of nuclear weapons, and their devastating effects, and we are learning how human activities and technologies are affecting climate systems in ways that may forever change life on Earth. As citizens of the world, we have a duty to share that knowledge, and to alert the public to the unnecessary risks that we live with every day. We foresee great peril if governments and societies do not take action now, to render nuclear weapons obsolete and to prevent further climate change."

原文刊於作者 Facebook

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