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書展經濟學

2016/7/24 — 9:00

書展的入場人數,每年均以數以十萬計。(資料圖片)

書展的入場人數,每年均以數以十萬計。(資料圖片)

每逢佳節倍思親,每逢書展便泛起挫敗感。

有一年,在書展中買了一本經濟學的經典書籍──《The Wealth of Nations》,同時在買書的過程中,領悟到經濟學的理論,不,應該說是失敗的經歷。

筆者前往書展的目的很簡單,就是藉機會購買比平時價格便宜的書籍,順道搜羅特價而平日不起眼的。平日要格價,去完這店去那店,搜尋成本不輕,都要花費更多的車費、時間以及精神。

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書展則不一樣,只需付出來回車費及一晚時間,我們便可以在同一空間比較產品的價格差異,經濟學上的「搜尋成本」自然比平時少,正常買多幾本價格比日常便宜的書,一定化算。既然山長水遠來到會展,自然不介意走多兩步,尋找提供較低價格的攤位。

可惜,經濟學中的「不完全訊息」告訴我們,在現實社會中的交易市場,沒有人可以得知所有的資訊,買買賣賣都是一場博弈。在會場中,攤位檔主及入場人士都是參與者,假設攤位之間沒有共同制定價格,根本沒有攤位可以完全得知其他攤位的定價,入場人士亦然,第一,搜尋需要成本,第二,價格及優惠會隨時變動。即使攤位之間暗地裏共同制定價格,事後會否出賣其他參與者,猜疑與自利,這又是一場博弈。

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試想像,一個小小的會場,其實存在大大的不確定性。

建立提供即時價格的平台便可?書展跟買機票及訂酒店不一樣,價格比較的電子平台,買方看着隨時轉變的價格,賣方就着其他的價格而轉變,大家都費時費勁,可能增加買每一本書的時間,未見其利,先見其害。特別是書展這類舉行日期有限的活動,成交每本書的時間增加,直接減低展覽的成效。

至於筆者失敗的地方,就是自身雖然明白這些經濟學的理論,不過偏偏當局者迷,當年一見到《The Wealth of Nations》特價,便不假思索立即付款。當暗自歡喜了沒有5分鐘,便發覺沒有最平,只有更平。

書展有趣的地方,在於尋尋覓覓及翻閱書本的過程,四處找找的樂趣,我喜歡。所以,書展見。

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