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【書籍設計】書籍設計,不只設計 ① — 吸塑包裝

2019/2/18 — 12:38

從大學時代起,我便常緊記著一句話:「Design is the extension of art to life.」設計是生活的一部份,而當閱讀也成生活不可或缺的部份時,對讀者、出版社、書店「友善」(Friendly)的書籍設計便顯得更為重要。

作為設計師,我們不但要專注書籍設計美學與概念上的運用,還得觀察與聽取相關行業(包括作家、編輯、印刷、市場營銷、書店)對設計的意見,務求造出更方便銷售,同時令大眾滿意的書本。

◉ 容易受傷的書封

「吸塑包裝」就是一層薄薄透明的膠膜,以吸塑的方式包裹著書本,作為保護,讓其封面不易破損。這多數用於一些比較貴重的書、夾雜許多贈品的書、附送光碟的書、封面容易刮花的書等。

設計師常常被出版社埋怨道:「你的書封面不要設計得這麼容易破爛啊!」

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的確,封面設計若用上某幾種效果,是比較容易破損的。例如,用了Die-Cut特效的封面、用超薄的紙當書腰、重複摺疊的護封等等。有時,為了實踐創意,設計師會選擇把書吸塑包裝,這樣就不易爛了。

◉ 包膠影響著銷情

可是,我曾跟市場部、製作部、書店的同事討論過相關的問題。以他們的經驗所得,「吸塑包裝」的書本普遍都會影響銷售。

這是非常實際的行銷問題——耗損。

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書被包膠後,書店按需要會拆一本給讀者試閱。此試閱本通常就賣不出去,因此被視作「報損書」。這是虧蝕了的錢,開支通常由出版社承擔。試想想,新書一開售,如果50間書店要求試閱本,也就已報銷了50本書。未開始大賣已賠錢,還有什麼經營之道可言!

如果不給讀者試閱,書通通被包實,讀者們也未必夠膽問店員拆一本新的來看,那就更影響銷售。沒看過裡面的內容,誰會買?!每年書展,我也觀察一下讀者的行為,當中發現,很多讀者若看見包了膠的書,而又沒有試閱本的話,他們就頭也不回地走過。白白浪費了書被賣出的時機,這是殘酷的現實!

因此,除了必需用「吸塑包裝」的書外(如經摺裝、附送光碟或贈品、立體書、設計類書、攝影集等)(當然有些貴價的設計藝術類書籍包膠亦不會影響其銷售),其他平民百姓書就盡可能不用吸塑包裝吧。或許有人說這會扼殺創意,但我們書籍設計師就是要在這些「顧己及人」的限制下發揮創意、繼而增加銷售,傳播知識給更多人;否則,請我們回來幹嘛?!

請謹記,我們不止是文化事業,我們還是商業,出版社、作家、編輯、書店、設計,整個產業鏈上所有持份者也要吃飯啊!

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