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唯美與敬畏・家教與理財

2015/2/22 — 11:19

可畏的對稱:現代物理美的探索 (2012)
Fearful Symmetry: The Search for Symmetry in Modern Physics (2007)

愛因斯坦說過,「我想知道上帝怎樣創造這世界,對這些那些表面現象沒有興趣。我想知道祂的想法,甚它都是細節」。他用奇蹟的一生探索自然奧秘,發現大千世界的背後是美得不可勝收的對稱。

欣賞自然的美是每一個人與生俱來的本能。可惜知識殿堂門禁深嚴,而傳統教育無視美學,中小學甚至大學的科學課程只重傳授「這些那些表面現象」,物理定律最簡約的美態要到研究院才現身。筆者中學時很討厭物理的煩鎖,偷步讀的大學教科書也只是五十步笑百步,到研究院才驚為天人,甘願不計較「回報率」獻上數年流金歲月。

偶然在誠品打書釘時遇上《可畏的對稱》。A. Zee 是優秀物理學家,著名教科書作者,只是在科普界中不見經傳,本書也從來無人提及,於是一直在書架封塵。前日興趣突來,執筆寫一篇關於鏡面倒影對稱的文章,讀到李政道和楊振寧的宇稱守衡破缺,才記得徐一鴻這本書。一口氣讀了大半,其樂無窮。

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和「本週想讀」的這本書相逢恨晚。如果好奇的中學生遇上,看到「無形之手」以唯美的對稱主宰宇宙運行,人生軌跡必會改變。

作者:徐一鴻 Anthony Zee/想讀:周達智 (tc)

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參考書評:
Friends of the Earth: The importance of empathy

作者的公開講課:

The Opposite of Spoiled: Raising Kids Who Are Grounded, Generous, and Smart About Money (2015.2)

作者:Ron Lieber/想讀:姚崢嶸

過年前,姚太和七歲女兒逛玩具店,買點禮物給她和弟弟。我們日常嘗試對女兒灌輸有關金錢的價值,她已懂得說「不應浪費」、「有需要才買」等講法;但置身玩具店,當然心猿意馬。姚太是典型慈母(不是警察,而是「多敗兒」那種),內心也一番掙扎,才制止住討女兒歡喜的衝動,沒有瘋狂掃貨。

我說:你帶孩子往玩具店,只會挑動她的欲望,結果大家都不開心;正如你也不會要求我忠貞不弍,但又帶我去夜總會「只看不玩」吧?

對我們這種普通中產家庭來說,買一兩件玩具,不會構成太大經濟負擔,但正因如此,建立孩子的金錢觀卻特別困難,因為你總不能老說「我們很窮,沒有錢買這個」——畢竟講大話也不是家長應示範的處事方式吧。

在這點上,本書作者看法和我一致。他講的理論不算驚天動地,但提供不少實際建議,由「牙仙子」到「零用錢」、「做善事」及「買手機」等。

若你還在煩惱如何為孩子處理利是錢,我有一點建議:從利是錢「抽稅」,用來買這本書讀讀。

參考書評:The Problem of Privilege

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