立場新聞 Stand News

棉花帝國血染大地

2015/1/10 — 23:40

致讀者:我們幾位立場書蟲博客定期寫書介之餘,仍有大量想看未看的存貨,以後每週選出數本時令心頭好,在這裡公諸同好。此外,《立場新聞》文化版設有書評專頁,歡迎來稿,亦歡迎加入「每週想讀書」書蟲群,想讀就去讀。來稿電郵:[email protected]

1. Empire of Cotton: A Global History (2014.12)

作者:Sven Beckert/想讀:姚崢嶸

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棉花,表面上平凡不過,人人身上都有棉製品,它的歷史卻和近代經濟及科技發展密不可分。

處於風眼的國家是印度。她是傳統產棉大國,所以紡織業順理成章非常發達,卻冷不提防兩個全球巨浪:(1)西歐爆發工業革命,紡織自動化,英國工廠的生產力在三十年內提高370倍;(2)北美殖民地的土地,加上源源不絕的輸入奴隸提供廉價勞力,印度的種植業也被打跨,直至美國南北戰爭開始及隨後全球需求激增才回復過來。

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直至今日,名牌時裝有價,但第三世界的棉花農(中國和印度佔了一半產量)只分得極微薄一份產值,競爭對手還包括美國(第三大生產國)的國內農業補貼。

棉花的歷史,其實就是殖民、全球化、奴隸、經濟剝削史,「左膠」必讀。

參考書評:
Capitalism, as Woven Through Cotton, New York Times
Spinning tales, Economist

2. Fields of Blood: The Myth of Religious Violence

作者:Karan Armstrong/想讀:周達智 (tc)

本週一,德國反伊斯蘭人仕在德累斯頓遊行之後,多個城市有為數更多的市民集會及景點地標關燈抗議正在蔓延的「種族主義」。不過,週中《查理周刊》血案發生之後,這股排斥新移民的力量將會勢不可擋。

那天本能地貼上 Je suis Charlie 聲援恐佈主義受害者之後,書蟲正準備找書,就遇上哲學教授王偉雄 share 的 Karan Armstrong 的熱門新作。書未到手,但看了幾篇書評及顧名思義,大概知道 Karan Armstrong 認為宗教,特別是伊斯蘭,本身並不是暴力的元兇。反對任何形式的宗教的無神論朋友相信不會同意本書立論,亦不妨透過網上已有不少的高質書評認識所帶出的辯論。

捷徑:作者親自撰寫的長文 The myth of religious violence,是最好的 teaser。

參考書評:
Is secularism or religion more authoritarian?, The Economist
Open Letter To Karen Armstrong on ‘The Myth of Religious Violence',Center for Inquiry

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