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歷史就像地圖

2015/10/31 — 16:39

資料圖片

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什麼是歷史?什麼是歷史學?

歷史指的是人類過去經驗的總合,凡是人類過去經驗發生的一切,都是歷史。可是歷史知識、歷史學不等於歷史。歷史是曾經存在,但是過去就沒有了的東西。例如說一九三五年在台灣發生的任何事情,都是歷史,都是歷史的一部份。可是今天我們不會知道,一九三五年二月十三日有一個到圓山附近去遊逛的少年,他做了什麼事情。他到圓山去的那件事,過去、消逝了,再也無法還原。

我們不可能復原歷史當中所有發生過的事情。歷史學、歷史知識和歷史之間,總是存在著一道鴻溝。歷史學一直不斷努力想要盡量將過去曾經發生的事情保留下來,予以重建,但能保留的、能重建的,永遠只能是真實歷史中間的一小部分,因而歷史學跟歷史之間,必然是一種選擇關係。

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歷史這麼大,歷史學只能從中選取部分,予以保留,予以重建重現,表達出來。歷史就像地圖一樣。每一張地圖都有其比例尺,比例尺就意味著要將現實縮小,在縮小過程中,也就排除掉一些東西。安伯托.艾可(Umberto Eco)有一篇文章講「一比一」的地圖。那張地圖是覆蓋在整個地球表面的一大張紙。「一比一」的地圖不會遺漏任何東西,然而「一比一」的地圖沒有辦法用,也沒有人要用。地圖要有用,必然要縮小,要將一些東西排除在外,如此才方便。比例尺越小,一小張就能涵蓋越大的範圍,然而相對地,能保留的訊息就越少。歷史學也是如此。

最完整的一種歷史知識,和歷史之間是一比一的關係,把過去所發生的任何事情如實、鉅細靡遺,如同時間倒流般,全都搬上來給我們。這種歷史知識只存在於想像中,現實裡不會有。現實的歷史知識必定經過選擇,選擇眾多歷史訊息中的一小部分,將之化為可傳述、可理解的史學內容。

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如果歷史知識是一幅地圖,那麼我們要畫的是什麼樣的地圖?要用一種怎樣的比例尺?依照什麼樣的原則,保留什麼?又省略什麼?這就是歷史學裡極為關鍵的概念與原則。我希望讀者先暫時擱置過去學過的中國史印象,因為我想帶大家走一趟不一樣的旅程。

在重新去看這塊龐大、豐富的歷史地景之前,先來回顧一下:曾經存在過的地圖是如何畫出來的?為什麼會有這張地圖?這張地圖是是誰用什麼樣的方式、用什麼樣的原則、基於什麼樣的考慮、為了要給誰用,所以才畫成這個樣子?讓我們先跑到地圖後面,檢查其製作過程,然後再繞出來,換到另一個山頭上往下看,或許結果會發現,原來的地圖繪製進去的,只是中國歷史全幅中的一個角落,而且是從特別的角度看出去的一個角落。我們不應該、也不能只這樣看這個角落,對另外存在的龐大區域視而不見。

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