立場新聞 Stand News

火鳳凰傳奇 — Pilgrims Book House Kathmandu

2015/12/23 — 6:37

在喜馬拉雅山古國尼泊爾,有一間傳奇書店,行山客、背包客、文青、傳媒人、學者、都要抱朝聖者的心情,到朝聖者書屋Pilgrims Book House一遊。書店有三十年歷史,由印度人Ramanand創辦,是加德滿都谷地的文化景點,書店有三十間房,全是店家珍藏,除書外,更有藝術品,舊明信片、老照片,信件,這些東西的物主,可能是印度聖雄甘地、宗教領袖達賴喇嘛、中亞考古探險家斯文赫定,而這一切,都在2013年5月16日一場大火全部毀滅!

這次地震後到訪尼泊爾,正遇上印度封閉邊境,汽油無法運入,出現了燃料短缺,天災人禍接踵而至,幸好尼泊爾人樂觀,沒有愁眉苦臉。我選擇住在背包客集中的泰米爾區,這裏是加德滿都的商業區,飯店旅館、商店旅行社咖啡店雲集,大部分登山客在出發前後,總會在這裏閒晃一兩天。

在泰米爾區中心地帶,有一間書店叫Pilgrims Book House,朝聖者書店,是亞洲重要書店之一,不單止有三十年歷史,還有店主收藏的古書、稀有版本、文物藝術品、舊照片、明信片,成為加德滿都文化景點。可惜我來遲了,兩年前一場大火,焚燒了足足十八小時,三十年積累的文物、書本統統毀於一旦,令人心痛。眼前已經是在同一條街新開的書店,我向店員Rishab道明來意,他遞上一本小書A Wonder that is Pilgrims,笑笑說:「一切都在這裏。」

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朝聖者書店創辦人Ramanand

朝聖者書店創辦人Ramanand

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書本是介紹朝聖者書店的歷史,創辦人Ramanand原來是在印度恆河聖地Varanasi從事書籍買賣工作,然後開始經營自己的小書店,在旅客間口耳相傳,他們來這裏找些宗教或心靈的書籍。那是青年造反嬉皮世代,到印度找尋心靈導師,向東方宗教找尋出路更是潮流。Ramanand也跟着嬉皮的路線,由Varanasi去到尼泊爾的Pokhra,在費娃湖畔魚尾峰下開了一間小書店及餐廳,然後再進軍加德滿都的泰米爾區。三十年前那裏沒有今天繁華,只有一間背包客棧Kathmandu Guest House,成為外國青年落腳地,書店就選在附近,穿過店面入內是花園,可以用餐。書店變成了背包客的另一個吹水地方,曾到訪的包括Lonely Planet創辦人Tony Wheeler夫婦。

三十年心血一夜成灰燼

三十年心血一夜成灰燼

三十年過去,書店與泰米爾區均成為地標,但一場大火,三十年努力、夢想、辛勞一下化成灰燼,Ramanand望着大火吞噬書本、文物、建築,在火光熊熊時,他竟然笑起來,因想起了一切皆無常,他說:「Everything has burnt, all in ashes. Living realisation of life, duality has ended appearance and impermanence are one; Advait or unity has no end.」印度前總理Abdul Kalam獲悉書店大火後說:「You are the only publisher I know who smiles because his book smiles」。這個猶如尼泊爾文化圖書館的書店,大火新聞很快傳遍地球,人們在惋惜之餘,也表示支持店主重開書店再出發。

創辦人的人像速寫

創辦人的人像速寫

介紹朝聖者書店傳奇歷史的作品

介紹朝聖者書店傳奇歷史的作品

書店精華就在門口收銀機旁的這個書架

書店精華就在門口收銀機旁的這個書架

Ramanad認為書本可以燒成灰,但所承載的知識不會消失,書店可以燒毀,但背後的夢想卻不會消失。在眾多支持者幫助下,朝聖者書店重開,就在今天我所見的地點。

他除了賣書本外,地下還有精選的宗教,歷史、文化類讀物,還有小文具、紀念品,二樓是童書、宗教、瑜伽、小說,要找一間書店去認識尼泊爾,朝聖者書店是首選。雖然從外觀而言,是一間普通書店,但細心觀察精選的推介書,背後的精神、理念仍然存在。

這裏仍吸引着來自世界各地,在知識旅程上的朝聖者。■


看書的猴子是大窗櫥上的裝飾
窗櫥陳列的是與當地文化有關的繪本
書店內有不少藝術品擺設
二樓的書室每間都有主題

二樓的書室每間都有主題

書店內有不少藝術品擺設

窗櫥陳列的是與當地文化有關的繪本

看書的猴子是大窗櫥上的裝飾

二樓走廊最值得流連是那些尼泊爾皇室老照片

二樓走廊最值得流連是那些尼泊爾皇室老照片

老照片應該是複製品,原作可能在大火中毀滅了

老照片應該是複製品,原作可能在大火中毀滅了

 

原刊於讀書好

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