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【獨立書店 每周一書】城殤

2019/10/11 — 13:39

10月1日,中國國慶日,一名中五生在荃灣大河道左胸口中實彈倒地求救;10月10日,中大吳同學在與校長段崇智的對話會上,除下口罩,控訴警察性暴力,盼校方與學生同行。這四個多月來,面對暴政與苦難,有許多年輕靈魂變得茁壯、勇敢,但又有多少絕望成殤?殤,有未成年而死的意思。

田園書屋本週推薦《城殤》,此書將將視野放在十六個城市群,從晚清到二十世紀中期的中國,在那段被遺忘或被忽略的城市化歷史中思考中國現代化歷程。書中有一段更談及香港:「依靠英國的重商主義、現代邏輯搭建起來的金融體系,擁有了足以摧枯拉朽的力量;而中國大陸,傳統的商業都會揚州、蘇杭、南陽、漢口都遭到不同程度的重創,甚至從此一蹶不振。這不僅是兩個國家之間的決鬥,更是兩個時代之間的角逐。結局在起始階段就已經注定。」此書七年前出版,而如今香港與中國是否又越走越遠了? 

解憂舊書店則介紹了經典著作《神曲》,希望讀者可藉由但丁遊歷地獄、經煉獄淨化再往天堂的故事中,獲得一點點慰藉。《神曲》反映了中世紀意大利的社會矛盾,譴責當時貴族和教會統治的腐敗和罪惡,但丁是要為世人指出生命的最終目的,和一條淨化、永生之路。本書最有趣的是,一些當時的人物,會分別在地獄、煉獄和天堂出現,如果請大家將現世人物套入《神曲》的設定,哪些人下地獄,哪些人上天堂呢?

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田園書屋:張泉《城殤》

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本書富於獨創性地將視野放在十六個城市群,從晚清到二十世紀中期的中國,這段被遺忘抑或被忽略的城市化的歷史,全面尋找它們在歷史中的基因突變,藉此考察現代中國的歷程。

近年來研究中國城市個案的歷史書籍很多,相比之下,作者的探討更有深度和廣度,敏銳地提出了新的問題和見解:「中國的現代化之路,就這樣一直在反復的類比與猜度、傲慢與偏見之間徘徊,這種觀念也深深地影響著中國城市的形態。帝國晚期的改革往往執泥於器物的層面,而無力也無意深入城市內部。城市變革往往淺嘗輒止,社會結構並沒有進行相應的自我調節,城市的真正蛻變也就無從實現。」其中談到香港的一段,頗為意味深長:「依靠英國的重商主義、現代邏輯搭建起來的金融體系,擁有了足以摧枯拉朽的力量;而中國大陸,傳統的商業都會揚州、蘇杭、南陽、漢口都遭到不同程度的重創,甚至從此一蹶不振。這不僅是兩個國家之間的決鬥,更是兩個時代之間的角逐。結局在起始階段就已經注定。」

「殤」是指未成年而死的意思,「城殤」的隱喻其實不難理解,中國當權者從來沒有想過在政治體制進行改革,這些城市現代化要在中國生根,需要面對重重的困難──國家的沉淪,縱橫捭闔的權力鬥爭,以及文化的傲慢與精神的自卑……它們將這個國家一次次逼入險境,也將中國人的城市夢想一再推向邊緣。中國的現代化之路,在起始階段就自相矛盾,並且危機四伏,直到今時今日。

作者在本書的跋中寫道:「中國曾經擁有與西方截然不同的城市傳統與城市評判標準,西安、洛陽、開封以及南京的傳統都會格局何以一蹶不振?蘇州與杭州代表的『天堂』理想又是怎樣瓦解的?時至今日,中國的城市何以如此頻繁而尷尬地『撞衫』?

當我試圖尋找答案時,所有的謎底都在指向晚清民國——中國的十字路口,這個國家從未面對過如此龐雜激盪的思想衝擊,如此眾多而迥異的選擇。那時的每一步不經意間的進退得失,都構成了我們今日生活的起因。倘若不理解那段剛剛逝去的歷史,我們如何理解今日的中國?」

本書在七年前出版,作者大概沒有料到,歷史又開了倒車,當國家處在命運的十字路口時,選擇了與普世價值對著幹──誰能理解今日的中國?

解憂舊書店:但丁《神曲》  

被稱為「港殤日」中所發出的那顆子彈,不僅擊中學生的胸口,同時打痛了香港人的心。事後出現各種荒謬的解釋和譴責,勻令人感到髮指和失望。這場運動至今,見盡人性醜惡,若心裡鬱憤,可讀但丁的《神曲》。但丁遊歷地獄,經過煉獄淨化再往天堂,作品反映了中世紀意大利的社會矛盾,譴責了貴族和教會統治的腐化和罪惡。但丁是要為世人指出生命的最終目的,和一條淨化、永生之路。而最有趣的是,但丁安排一些當時的人物,分別在地獄、煉獄和天堂出現。我們或不認識中世紀的人,但大家不妨將現世的人物套入,不論有無信仰,相信都能有點慰藉。

 

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