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【獨立書店 每周一書】 神秘的他方世界

2018/12/14 — 19:19

香港過去只是條小漁村,現已發展成國際大都會,填海、拆遷不斷,但始終能看到不少天后廟分佈在我城不同地方。拜天后這民間信仰的存在,讓我們不至於在高度現代化城市中,徹底遺忘這地方的原貌。

此外,諸神信仰的存在同時提醒著人類的渺小。有人說因為世間有太多人類無法克服的苦難,只好寄託於完美的他方世界,成為繼續生存下去的動力。

但無神論者是否就代表他們沒有信仰?信仰是否必須與他方世界或神秘力量有關? 還是其實可以指涉任何一種價值?解憂舊書店和樂文書店嘗試從宗教史切入,梳理信仰與人類生活的關係。TOAST Books 聚焦宗教藝術;序言從古希臘神話探討信仰如何成為政治生活的根據;田園書屋以《殺佛》揭示國家恐怖主義的政治謀殺,以及西藏人宗教信仰在專制統治下被摧毀的血淚史。最後,Booska 古本屋則以電影中所體現的思想自由,作為其最堅實的信仰。

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序言書室:康奈莉《帕德嫩之謎:古希臘雅典人的世界》

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身為現代人,我們只懂追逐金錢、追星,對於祖先流傳下來的信仰好像沒有甚麼執著。但當我們追求民主政治,從而扣問這城市的今昔與我們的生活有何關係時,古代雅典人如何投入營建巴特農(或譯:帕德嫩)神殿一事,想必會有啟示。對於民主搖籃的古代雅典來說,從一般生活到政治參與都離不開諸神信仰,甚至古雅典人追求事事卓越,以致曾孕育出最一流的政治家、軍事家和哲學家,都關乎古代雅典人相信萬物的理想型態就是諸神的臨在。《帕德嫩之謎》作者是個考古史家,她透過帕德嫩神殿浮雕裡的神話故事,告訴我們古代雅典人是如何自豪地珍視自身的神話源頭,這些神話故事又怎樣成為其政治社會生活的根據。

TOAST Books:Matilde Battistini 《Symbols and Allegories in Art》

信仰為生命帶來希望,帶來平靜與美好,同時決定一個人行為的核心價值;而對美的追求,對真的追求,就這意義來說,也是一種信仰。宗教信仰的表徽外現為儀式,圖騰符號,宗教故事以及寓言;而相信美的力量,就為我們帶來藝術。這書分成四個篇章(人,時間,空間,寓言),由西方古典畫作中的宗教符號與寓言故事的運用,例如夜晚會被描繪成帶黑紗的神秘女性,而白天和月亮則是力量渙發的男性等等,再到現代超現實主義畫作中潛意識各種原型和符號的挪移,為讀者解開每幅作品背後的暗示。讀著讀著,就像聽了一場為藝術作的講道。

田園書屋:袁紅冰、安樂業《殺佛》

本書揭露了國家恐怖主義的政治謀殺,以及西藏人宗教信仰在專制統治下被摧毀的血淚史。

十世班禪一九六二年向中共當局提出的《七萬言書》,披露了中共進藏後到對西藏民族、文化及宗教的毀滅性摧毀。結果在歷次政治運動中受盡折磨,後來還成了「普通人」,在中共的安排下,與國民黨降將董其武外孫女李潔結婚,育有一女,也是歷代班禪中,六百年來唯一結婚的。儘管貴為中國佛教協會名譽會長﹑全國人民代表大會常務委員會副委員長,十世班禪終其一生,都從未斥責或批評過流亡海外的十四世達賴喇嘛。這也埋下了殺佛的伏筆。一九八九年一月,十世班禪說了這番話:「中共統治三十年,西藏遭受的破壞和苦難,以及付出的代價,遠遠超過所謂『發展』帶來的益處」。想不到五日後猝然離世,終年五十一歲。

解憂舊書店:Karen Armstrong 《神的歷史》

現代人為達政治或商業目的,把人、甚至物神化,讓人崇拜,往往經不起時間的考驗。信仰是社會文化的一部分,但對歷史悠久、信徒最多的神明,我們又認識多少?《神的歷史》把世界三大一神教(猶太教、基督教及伊斯蘭教)的概念、歷史及後期發展,言簡意賅地對比介紹。作者以客觀的人文主義觀點,把神的概念當成是人類文化歷史來考察,並強調以史為鑑對創造廿一世紀新信仰的重要性。

樂文書店:中村圭志《圖解世界5大宗教全史》

無論你是堅定的信徒,還是只在關鍵時刻求神拜佛,宗教信仰已是無所不在,與人們的生活息息相關,並與社會一同成長演化。包括過激主義的恐怖攻擊在內,如今可以看到許多與宗教相關的新聞,各種公共議題也不乏出現宗教力量的介入,讓許多人就算平常覺得「無宗教」也無妨,卻也無法完全置身事外。

Booska 古本屋:路易斯. 布紐爾《布紐爾自傳》

布紐爾是西班牙導演,從上世紀三十至七〇年代未,拍攝了不少電影史上的重要作品。他與畫家達利合作的超現實經典《一條安德魯狗》,開場用剃刀割破眼球,震驚了所有觀眾,亦震驚了世界,兼且挑戰了西班牙天主教傳統的容忍度。布紐爾的創作,對於宗教及中產階級,有很多尖銳的諷刺,尤其是有關信仰、教條的批判和反思,影響十分之大,亦開啟了人們對現實的想像。從這本書裡面,我看到最重要的價值,就是透過電影體會真正的思想自由。這對我來說,是最堅實的一種信仰。

 

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