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【獨立書店 每周一書】科幻之旅 探索未知

2019/2/15 — 20:46

「科幻作家負責描繪未來,科學家負責將其變為現實」加拿大科幻作家 Robert J. Sawyer 說。 科幻小說是純屬虛構,還是分分鐘成為現實?

田園書屋本周介紹了  Robert J. Sawyer 的《終極實驗》,此書從天馬行空的科幻情節引伸到對「靈魂」與倫理道德的探討,作家展現其過人的想像力的同時,也肩負起批判現實的責任。艺鵠書店則推薦 Alan Lightman《Mr g》,書中的科幻精神與人文關懷息息相關,兩者難以分割。

Booska 古本屋選擇的《不順從的美德》,更貼近現實生活,書寫社會改革者之中的異端分子,也探討現代科技信仰,種種荒謬場面的描述,使此書既科學又有點反科學。至於樂文書店,直接為我們帶來「科學異端」特拉斯的親筆自傳,一探「瘋狂科學家」的思想世界。

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談到科幻題材,難免想起最近大陸賀歲片票房首位、改編自作家劉慈欣同名作品的中國科幻片《流浪地球》,只是「中國人救地球」這類主旋律製作,好看不好看,見仁見智。解憂舊書店反從美國經典科幻電影《回到未來(Back to the Future)》,想到同樣是以穿越時空為題材的科幻小說《時空旅行社》。作者藉由文字編織出一幅錯綜複雜、虛實難辨的「時間地圖」。

最後,序言書室推薦了一本學術著作《我們從未現代過》,作者拉圖是法國當代科技研究代表人物。此書闡述了拉圖的科學哲學觀——所謂「科技」與「自然」,「科學」與「政治」,本就緊密相連,從未分離。

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一本科幻書籍的迷人之處,是在於它鞏固了現實世界的權力操作,還是它能夠推翻某些固有觀念或約定俗成?

序言書室:Bruno Latour《我們從未現代過》

《我們從未現代過》作者拉圖是法國當代科技研究(STS)的代表人物,他的學術生涯從人類學研究開始,發展出在與Woolgar合著《實驗室生活》一書後,拉圖以《我們從未現代過》闡述他從研究中萌生的科學哲學觀。書名《我們從未現代過》看似簡單實令人費解,但卻觸及我們現代社會的關鍵問題。在我們現代人生活的社會中,無時無刻不在講「科學」,除了自然科學之外,還包括林林總總的社會人文科學。我們一向以為正是科學把我們帶向現代,隨著教會神權的消退,神不再是政治和科學的主宰,人取代了神的地位,人以科學探究一切非人類「事物」(如動植物、天然元素、自然現象等)的本質,科學精神既貫徹到社會經濟層面,政治和科學、自然與文化,主體與客體……也彷彿處於「分立」的狀態,拉圖稱這為我們的「現代憲章」,因為這就像現代憲政所講的「三權分立」。這種觀念是怎樣產生的﹖拉圖透過謝平與夏弗合著的《利維坦與空氣泵浦》一書,上溯科學家波意耳和哲學家霍布斯的思想藍圖,重新波意耳的真空狀態、霍布斯的主權學説,如何構成理念上的對話,再回顧今日科學與政治之間,是否真的能夠像「現代憲章」所要求的「分立」﹖我們會發現,所謂「科技」與「自然」,「科學」與「政治」,根本就緊密相連,從未分離。

艺鵠 ACO :Alan Lightman《Mr g》

分門別類是人的天性——面對海量的訊息,腦袋得把資料歸納重組,意識才不至迷失於混沌之中。

於是我們有了文藝與科學的分界。但分界不是把世界切割,而是以兩種不同的濾鏡,觀察相同的世界,摸索自身和宇宙萬物的關係,試圖貼近存在的真相。

Alan Lightman的《Mr g》是關於創造的故事。有一天Mr g從小睡中醒來,決定要創造世界。由時間、空間、物質開始,慢慢形成我們身處的宇宙。當意識和自由意志相繼出現,各種思考開始進佔Mr g的腦海。他發現每個簡單的行動皆可能引發連串的改變——包括創造者本身。

科幻書籍透過對未知的想像,思考人類步行的軌跡。科幻精神關懷人文,讓文藝與科學的濾鏡重叠,在世界的韻律中聽見美麗的音樂,看見存在的色彩。如書中一段關於時間的創造所說:

"Then there was music. The Void had always vibrated with the music of my thoughts, but before the existence of time the totality of sounds occurred simultaneously, as if a thousand thousand notes were played all at once. Now we could hear one note following another, cascades of sound, arpeggios and glissades. We could hear melodies."

Booska 古本屋:Jamie Baetlett 《不順從的美德——直擊異議分子如何追求社會革新》

《不順從的美德》我未看完,但只看了頭一章已經很著迷。第一部分寫超人類主義者如何透過競選美國總統,宣揚科技信仰,追求永生。作者傑米,巴特利特(Jamie Bartlett)寫科技信仰者,如何在簡陋的「研究所」用針筒進行晶片置入,場面荒謬得來,既科學又有點反科學,自由卻又愛某種不自由,好像劇集《黑鏡》講的未來。巴特利特之前有本書叫《黑暗網路》,寫暗網種種,已經非常好看,這一本寫社會改革者之中的異議分子,題目更加有趣,亦更加「幽默」、殘酷。

解憂舊書店:Felix J. Palma《時空旅行社》

要數經典的科幻電影,我會說是《回到未來》。穿越時空總讓人嚮往和著迷。《時空旅行社》故事背景設在19世紀科幻小說之父威爾斯的《時光機》出版之後,人們真的可以參加「時間旅行」。故事不斷在真實與虛構之間遊走,構成一幅錯綜複雜、虛實難辨的「時間地圖」。當中有科幻、冒險、愛情、懸疑、推理,情節複習卻不混亂,作者巧妙地串連所有元素,製造出一場精彩的幻想之旅。我們之所以迷戀時空穿梭,是想改變過去歷史或是預知未來,還是想逃避現實?

田園書屋:羅伯特·索耶《終極實驗》

作者是加拿大最有影響力的科幻作家,他的小說獲得過四十多個國家和國際獎項,被譽為「加拿大科幻教主」。本書獲1995年星雲獎最佳長篇小說獎。作者「天馬行空」的創作令人嘆為觀止:為尋找人體死亡的標誌,彼得·霍布森醫生監測臨終病人的腦電波,卻無意中發現了「靈魂」,世界因此陷入倫理紛爭。為進一步研究,他複製自己的思想編寫成三個電子人格:第一個人格抹去了所有關於物質世界的知識,用來證實靈魂的存在;第二個刪除了生老病死的概念,用來證明永生的可能;第三個原封不動,作為基準參照物。

然而,隨著實驗的進行,和醫生曾有過節的人竟陸續意外死亡,同時三個電子人格也不見了蹤影。小說主人公該如何為自己洗清嫌疑?又該如何抓住消失在茫茫互聯網中的電子人格?時間緊迫,彼得·霍布森開始了一場與自己的賽跑……

值得一提的是,中國大陸翻譯出版了羅伯特·索耶大部份主要著作,2007年,他被大陸讀者評選為「銀河獎最受歡迎外國科幻作家」。2013年,他應邀訪問中國,在接受當地媒體採訪時,說了一番頗有哲理的話:科幻作家負責描繪未來,科學家負責將其變為現實。比起科學家,科幻作家能夠更自由、沒有顧忌地預測未來。科幻作家不應該毫不負責地空想,而應該擔負起批判現實的責任。科幻不是為了預測未來,而是為了預防未來。

今天重溫這番話,不禁要對這位「科幻教主」竪起大姆指,給一個「讚」!

樂文書店:Nikola Tesla《被消失的科學神人‧特斯拉親筆自傳》

他的每一次預言,都能讓世界快速進步至少一百年──只是,人們視他為「科學異端」! 

無線傳輸、電動自駕車、潔淨能源、智慧行動裝置、AI……等現今被視為理所當然的生活,都有特斯拉的思想融於其中,但這位科學界的曠世奇才卻因為超越常人的想像力、思維(並擋人財路),以及一些語不驚人死不休的作風,而被冠上「科學異端」、「瘋狂科學家」的標籤,甚至使他在離世時默默無聞,其成就更久久不為後人所知,甚至連他的親自撰寫的自傳,也只能靜靜地漂流在時間的巨河中,甚少為人所重視……  

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