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「王八蛋」點解?

2015/7/8 — 10:07

Audrey / flickr

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早前,立場博客麻瓜的語言學曾經撰文,證明有人說「王八蛋」取自「忘八端」的諧音,乃是後人穿鑿。可是,「王八」是什麼?點解「王八蛋」是詈語?本文試淺析之。

查實,所謂「王八」就是烏龜,現在部份北方話仍會把烏龜稱作「王八」,原因來自龜的腹甲,部份會出現「王」和「八」的龜紋,因而得名(見圖)。那麼,「王八蛋」為何是詈語呢?據明代謝肇淛的《五雜俎》記載,古人誤以為,龜自己沒交配能力,需要讓母龜跟蛇交配才能繁殖後代,於是會把妻子有外遇的男人稱為「烏龜」,閩南語至今仍保留這說法。是故,所謂「王八蛋」,就是指你是母親跟人通姦所生的意思,跟「龜兒子」同義。

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另一說法,據明朝郎瑛所撰之《七修類稿》載,古代曾規定所有在妓寨打工的男士,需要戴上青色的頭巾,青色在因此被人代表賤民的顏色,妓寨也因此被叫青樓。由於頭綁綠巾的造型似頭烏龜,在妓寨工作、或吃軟飯的男人,便被人稱作龜公,這也是「戴綠帽」的語源。因此,「王八蛋」另一個隱喻,便是暗諷對方母親是妓女的含義。

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至於「王八蛋」出現「忘八端」的穿鑿,究其原因,應該跟語音演變有關。「忘」字本屬明母,聲母為【m】,到唐末宋初,明母的合口三等字分化出微母的【ɱ】,微母在明代的北方演變成零聲母合口呼,發音才變成跟云母【w】的「王」字接近。恰巧地,將「王八」寫成「忘八」的文獻記載,也是起自明代,可見「忘八」一說,是因微母出現音變而成。

原文

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