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細說藏品:Tamagotchi 1997 年香港珍藏版 

2019/2/21 — 10:31

製造商:萬代株式會社,《Tamagotchi 1997年香港珍藏版》,1997年,金屬、塑膠及電子零件,M+,香港,© 版權所有

製造商:萬代株式會社,《Tamagotchi 1997年香港珍藏版》,1997年,金屬、塑膠及電子零件,M+,香港,© 版權所有

這個掌上遊戲機是日本玩具製造商萬代株式會社於1997年出品的香港珍藏版Tamagotchi,屬M+藏品之一。到底這是一款甚麼樣的遊戲機?由誰設計?M+又為何將之納入館藏?本館的設計及建築策展助理商瑋霖將為大家逐一講解。

Tamagotchi 1997年香港珍藏版是一款甚麼樣的遊戲機?

這件藏品屬於初代Tamagotchi掌上遊戲機,於香港俗稱「他媽哥池」,是一款模擬飼養寵物的電子遊戲。他媽哥池的名稱由日語的「たまご」(tamago,即雞蛋)和「ウオッチ」(wocchi,即手錶)結合而成,呼應了其遊戲玩法──從孵蛋開始時刻照顧寵物;而其蛋形的外殼設計,以及方便隨身攜帶的鑰匙鏈扣,亦與其名稱相當匹配。 玩家須悉心照料他媽哥池這隻外星人般的神秘生物,讓牠保持心情愉快、學會循規蹈矩,在牠肚子餓時還要趕快餵食,好讓牠從幼兒「長大成人」。

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遊戲操作相當簡單,所有指令都可靠三個按鈕完成,但玩家須付出不少時間和心思,因遊戲世界裏的時間與現實同步,而且第一代的他媽哥池沒有暫停功能。玩家時時刻刻都需要照顧電子寵物,若未有妥善照料,例如大小便後廁所久未清理,牠就會生病;若患病而未能及時醫治,便會死亡。然而,初代遊戲機中的每隻他媽哥池均有固定的壽命,故最終難免一死。總而言之,玩家就好比要飼養一隻活在虛擬世界的真實寵物。

這款特別版遊戲機面世之際,他媽哥池正風靡一時。此機是為紀念1997年香港回歸中國而推出,故機身外殼印有「香港」二字。

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這款遊戲機出自誰人之手?

製造商:萬代株式會社,《Tamagotchi 1997年香港珍藏版》,1997年,金屬、塑膠及電子零件,M+,香港,© 版權所有

製造商:萬代株式會社,《Tamagotchi 1997年香港珍藏版》,1997年,金屬、塑膠及電子零件,M+,香港,© 版權所有

他媽哥池由萬代的員工真板亞紀和前員工橫井昭裕合作設計;當時橫井昭裕已自立門戶,成立其玩具生產公司WiZ。

一開始,横井向萬代提出開發「隨身寵物」遊戲機的計劃,認為能夠把寵物隨身攜帶是很棒的念頭,但並未獲採用。因此,真板自行展開了一項以年青人為對象的市場推廣調查,到東京澀谷進行街頭訪問及派發遊戲戲樣本。在他媽哥池出現之前,Gameboy等掌上遊戲機大部分均針對男性市場。真板的調查為電子遊戲發現了新的顧客群──年輕女性,指出她們的市場潛力和對遊戲機的需求。她得出的結論是:產品要受歡迎,就必須夠「kawaii」(日語「可愛」之意)。

根據這個調查,横井和真板調整了遊戲戲的設計和玩法,並在1996年推出首部Tamagotchi掌上遊戲機。產品推出後大受歡迎,更令兩人成為「搞笑諾貝爾」經濟學獎的得主,獲獎理由是他媽哥池成功「令人耗費大量工作的時間於飼養電子寵物之上」。「搞笑諾貝爾」旨在表彰「乍看之下令人發笑,其後發人深省」的發明。

M+為何將遊戲機納為館藏?

製造商:萬代株式會社,《Tamagotchi 1997年香港珍藏版》,1997年,金屬、塑膠及電子零件,M+,香港,© 版權所有

製造商:萬代株式會社,《Tamagotchi 1997年香港珍藏版》,1997年,金屬、塑膠及電子零件,M+,香港,© 版權所有

M+由建立館藏早期就一直蒐集對亞洲戰後工業設計史別具意義的產品。他媽哥池不僅是成功的商品,亦是設計創新的數碼產品,讓玩家隨身攜帶,傾注大量時間和心思模擬飼養寵物,帶動一種新型遊戲的興起,令不少類似的遊戲隨之問世,例如同為萬代推出的數碼暴龍機,與他媽哥池一樣模擬飼養寵物,但以男孩為目標市場;而萬代的對手任天堂也推出Pokémon Pikachu遊戲機,飼養精靈寶可夢的角色比卡超。

1990年代末為他媽哥池的全盛時期,遊戲掀起一種社會熱潮。遊戲中的寵物要求玩家悉心照料,故很多人會帶遊戲機上學上班,以至有學校列之為違禁品。此產品顯示了遊戲設計如何影響人們的生活習慣,令虛擬和現實世界之間的界線趨於模糊。

細說藏品」系列定期介紹M+藏品,所介紹的作品均由公眾投票選出。

(原文刊於M + 故事

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