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連納智突離西九 或因政府不滿項目延誤

2015/2/11 — 11:06

西九董事會主席林鄭月娥昨日宣佈,連納智 (Michael Lynch) 以健康理由辭任西九管理局行政總裁,將於 8 月初正式離職。離場看似突然,但其實有跡可尋。今日多份報章均提出不同他離去原因的不同版本,包括西九管理區與政府部門的溝通問題,以及連納智不滿立法會匯報程序,都為連納智的離開埋下伏線。

64 歲的連納智昨日以健康為由,又稱要照顧患病的妻子,而決心離開西九,坦言未及見證西九硬件建成,決意辭職是「悲傷的一天」。曾有傳言指,連納智與林鄭月娥意見不合,二人在昨日的記者會上一一否認。連納智強調與董事局眾人關係良好,又稱有需要的話願意以其他角色支援西九發展。上任時多次強調不會「提早離任」的連納智,去年約滿再續約兩年。新合約期只過了四分之一,連納智卻毅然離開。除了健康和人事考慮,還有甚麼叫他非走不可?

佔地 40 公頃的西九文化區,硬件設施一再延期落成。《明報》報道指,政府一直關注管理局不熟悉政府批地政策,但西九文化區涉及40公頃土地,需要商討落實轉讓地契安排,條款包括樓面使用、地積比、管理細節等,地政總署曾多次與管理局溝通細節,但當局遲遲未有回覆,故董事局在去年年初新增營運總裁一職,專責基建和商業規劃營運的工作。去年 10 月,董事局正式委任前運輸及房屋局常任秘書長栢志高出任此職位,希望改善管理局與政府的溝通,盡早完成西九工程。《蘋果日報》引述管理局消息人士稱,增設營運總裁削弱行政總裁的權力,或添連納智的去意,「表面上是分擔工作,但明眼人都看得出,政府將關心的範疇都交到栢志高手中。」

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另一方面,連納智對於經常要到立法會匯報進度,需要大量時間和心力處理,甚至以「障礙」(hurdle) 來形容這項工作。到立法會匯報的經驗,令他有感於香港的議會文化,批評議員習慣「未做先批評」,為他帶來工作壓力,甚至時有沮喪,認為議員刻意拖延工程進度是「悲劇」(tragedy)。

任職西九三年半,連納智也觀察到香港政治氣候日趨複雜,得處理中港關係等挑戰。去年 5 月,連納智續約後曾接受《星島日報》訪問,表示新約完成之時已經 65 歲,沒有繼續留任的計劃,「我們需要一個認識香港情況、了解香港挑戰,並且懂得在本港社會做妥工作的人。」

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