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【週評】 Myriad → San Francisco:時代的告終

2017/1/25 — 18:16

作者製圖

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著名博客 Daring Fireball 報導,除部份舊有產品專頁外,蘋果於昨天正式把網站上沿用多年的 Myriad 字型換成 San Francisco(下稱 SF),逐步完成一直在執行中的字型變換計劃。

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Myriad=Steve Jobs時代?SF=Tim Cook時代?

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Daring Fireball 內提到,Myriad 對他來說是 Steve Jobs 的時代,SF 是 Tim Cook 的時代,這樣想心情也少不免變得複雜。

Myriad字型是 Adobe 著名字型設計師 Robert Slimbach 和 Carol Twombly 的共同設計,著名的中性感覺、柔和線條跟多組粗細,是九十年代初首批預載 Multiple Master 技術出品,也是九十年代其中一套最火熱的無襯線(Sans-Serif)字型。而蘋果自 Steve Jobs 回巢後,旗下產品一直大刀闊斧銳意改革,家傳戶曉的名字如 iMac、PowerMac G3、G4、Powerbook 等膾炙人口的傳奇產品也在那時代誕生,除了色彩繽紛機身外殼,蘋果也偷偷從著名的 Apple Garamond(即 ITC Garamond 字型)換成 Myriad,這搭配所帶出的氛圍竟然前所未有的好。經典如 MacBook Air(已停產)搭配最細的粗度、MacBook Pro 用正文粗度帶出專業感的例子,也被不少設計教師採納成為文字設計(Typography)課的教材體例,教授字體之於品牌形像上的力量。而香港,也在大概二千年中隨著 Apple 跟 Mac 的興起,Myriad 在不同領域,特別是品牌形像上獲廣泛使用,風頭可謂一時無倆。

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SF作為蘋果字型的終極解決方案

那換成 SF 會不好嗎?其實並不會,而我相信,效果會比Myriad好上更多。記得SF剛推出的時候已經覺得驚艷:技術上,標題(Display)版本有九組粗細,正文(Text)版本有六組,系統更懂得根據該字型的字號配合調適間距以達至設計師心目中的最佳辨析度(legibility);設計上,這是一套 2010s 時代給 Neo-Grotesque 系列的新答案:清脆、直接、簡潔、無垢,高度機動性,讓它能夠適應不同場合(印刷、屏幕、小屏幕),個人更覺得 Medium 粗細有意無意重現 Akzidenz Grotesk Medium 的漂亮效果,這是一項個人喜歡的亮點。時至現在,SF家族已經發展成、除了既有的SF外,更加上 watchOS 使用的 SF Compact 和 Xcode 使用的 SF Mono,它已經成為蘋果一套完整的解決方案,也在今天解決了蘋果的新品牌形象問題。

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後記

回看 Mac Pro 版面上的 Myriad, 相比之下竟然真有種過時感,曾經聲稱「Timeless」的設計也是會有過時的一天,之前的 Lucida Grande 。「『字』走茶涼」的實況不免讓人有小感嘆。

 

延伸閱讀
Typography of Apple Inc.
The Secret of the Apple’s New San Francisco Fonts

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