立場新聞 Stand News

重賞勇夫・病毒風暴

2015/2/7 — 11:37

How to Go Big, Create Wealth and Impact the World (2015.2)

作者: Peter H. Diamandis/想讀:姚崢嶸

我對這類「科技大預言」書籍向來有點抗拒,因為往往流於高大空和賣膏藥。驟眼看來,這本書的「六大D」架構(digitalization, deception, disruption, demonetization, dematerialization, democratization)也有少少這種味道。不過,我對這個作者還是有期望,因為他是「X Prize Foundation」掌門人。

X Prize 是個專門舉辦鉅額獎金比賽的機構。10年前,當所有人都認為載人太空船只能夠是由政府出資設計和生產時,有富豪懸賞一千萬美元,找尋私人設計方案,結果勝出隊伍的設計,後來成為維珍太空公司的火箭藍本,不少落敗的隊伍也自組公司把參賽作品進一步作商業研發。這一千萬美元獎金,激發了一億美元的私人科研投入資金,可說本小利大。

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重賞之下,不單有勇夫,也有智者。早在三百年前,英國政府已用懸賞,找尋航海時準確量度緯度以確定航行方向的辦法;拿破崙為解決行軍時食物保鮮問題的懸賞,則創造了今日的罐頭食物。受 X Prize 的成功刺激下,懸賞激發創新近年又再流行,連 Bill Gates 的慈善基金也以之找尋治病新法以至革新避孕套設計。

參考書評:
The Washington Post, Book review: Peter Diamandis’s ‘Bold’ a reminder of how entrepreneurs will control the world’s fate

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The Viral Storm: The Dawn of a New Pandemic Age (2012.10)

作者:Nathan Wolfe/想讀:周達智 (tc)

流感肆虐,書蟲中招,病臥中想讀關於病毒的一切。記得 Viral Storm 是時代雜誌十月初雨傘革命那期的一篇文章標題,雖和本書無關,但對 google 出來的這一本,多了親切感。

衛報書評評價很高,特別是作者對八百萬年靈長類祖先獵食猴子種下廿世紀病毒洗牌傳給獵人等等和切身專業有關的叙述。Amazon 書網有些同行對 Nathan Wolfe「花太多時間推銷自已」不以為然,其它讀者包括筆者郤頗為受落,誰想買一本讀來像維基的書?作者從事流行病預測工作,對病毒和微生物有專業的深刻的認識,及它們在地球各地傳播的威力有最深刻的體會,這是我選擇 The Viral Storm 而棄另一本更受歡迎的 Spillover 的原因。

作者說有些病毒為了傳播到其它主體以延續其生命,會通過影響主體的思想而改變它的行為。截稿時只讀了幾十頁,已感覺不寒而慄,不知是否流感上腦?

參考書評:
The Guardian, The Viral Storm by Nathan Wolfe – book review

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