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關於木乃伊,你不知道的是……

2019/5/10 — 17:58

一講到「木乃伊」,大家自然想起那個金光閃閃的圖坦卡門面具,還有那個古埃及法老王被祭司小心翼翼防腐,慢慢用繃帶纏繞屍體,最後被安放於金字塔裡,永遠長眠的畫面。

但木乃伊就是這樣嗎?

其實木乃伊,可俗稱甚至理解為「乾屍」,即是以不同方法阻止屍體(繼續)腐化,令到逝者得以永遠保存。不過,到今天為止,科學界還沒有一個針對何謂木乃 伊的標準定義,因此到底甚麼才算得上是木乃伊,其實很依賴調查人員及研究員的判斷。

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亦因為這樣,所謂的木乃伊其實種類繁多,形態萬千。除了古埃及那種「醃製式」的「製伊」習俗,木乃伊的形成方法尚有很多種,包括菲律賓的「火系木乃伊」,那是呂宋島上一個名為伊巴洛伊(Ibaloi)的土著的習俗,將先人遺體洗淨,然後擺放好成坐姿,放在火上,烘乾體內的液體及水分。這種「製伊」方法,就和古埃及的相當不同。

有些木乃伊甚至只是大自然的美麗意外,因為環境條件合適,例如溫度和濕度適中,協助屍體得以保存下來。這些自然誕生的木乃伊,有些到今天也不知道它們形成的確實原因。

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同樣地,木乃伊也不限於古埃及,除了菲律賓,南美、新疆、日本、也門,甚至巴布亞新幾內亞等全球各地也有。古人製造木乃伊的原因也不盡相同,有些固然是為了讓先人得到永生,有時其實只是出於紀念,就如同製作照片,把先人的身影留下,以免後世忘掉他們。

這些古人生命終止,成為木乃伊後,卻以另一種方式「重生」,甚至比在世時「活」得更精彩。關於木乃伊的故事確實是千奇百怪,例如在二十世紀初的美國,不少人會以「醫學研究用途」為名,「發死人財」為實,把木乃伊買下作巡迴展覽,不少人也願意付上小額費用去觀賞這些「私人珍藏」。

又例如有些木乃伊被神化,認為屍體得以保存是神跡,因此成為民眾的膜拜對象。例如阿根廷一個死於 1966 年的嬰孩 Miguel Ángel Gaitán ,其棺材多次不明地被破壞。民眾認為這是他「不欲容顏被遮」,後來甚至將他放到玻璃棺材,每年吸引大量人民前來「朝聖」,希望得到「小天使」保佑。

不過,這些成為了木乃伊的古人,在世時很可能根本不想被防腐,而古人製作木乃伊,也可能只想先人安息。究竟這些木乃伊的奇幻旅程是否人道,實在值得深思。

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