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高錕演講稿的浪漫標題:古沙遞捷音

2018/9/25 — 10:49

高錕夫婦,圖片來源:高錕慈善基金

高錕夫婦,圖片來源:高錕慈善基金

高錕 2009 年拿到諾貝爾物理學獎,沒法親自撰寫完得獎演講詞,但其妻黃美芸與其他學者,基於他的研究和自傳,寫成了演講稿。講稿有個非常浪漫的題目:Sand from Centuries Past: Send Future Voices Fast,香港中文大學為此講題作的動人翻譯是,「古沙遞捷音」。

此題何以浪漫?讓我們在二十一世紀最感受到科學技術創新與文明的,是建基於光纖通訊的資訊革命。光纖是什麼來的?光纖是玻璃。那玻璃是什麼來的?玻璃就是沙。地球地殼有百分之九十是沙,但人類出現以來,到了最近千年,才開始懂得穩定地將沙轉化為玻璃,並產生出帶來現代世界的幾樣最重要發明:從顯微鏡到望遠鏡,從鏡到光纖。

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而沙,本來就靜靜存在了許多世紀,像在等待般,「古沙遞捷音」,說的是把留在地球億萬年的物質,變幻成人人生活一部份的故事。高錕與光纖通訊的故事,於是可謂一部從 Sand from Centuries Past 說起的故事。

(是 Steven Johnson 的著作 How We Got to Now 第一章所述的玻璃史,讓我學到以上的故事。他說的玻璃故事異常動人 ,當中特別提到了光纖,今天記起了,剛好就看到上述演講詞的題目。)

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(原文刊於作者 facebook,無題,現題為編輯所擬)

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