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Emptybottles.:鋼索上的絕妙平衡感

2015/7/2 — 16:29

(圖:Rice Move)

(圖:Rice Move)

【文:heidi】

說起 Emo,有多少人立即聯想到詛咒世界的歌詞,要不就是長頭髮煙薰眼妝的打扮,但樂隊 Emptybottles. 將於七月,以首張 EP 《Un/titled》向心目中的真正 Emo 先行者致敬──與樂風無關,一股著重 DIY 精神、誠實、好玩的次文化,從八九十年代的美國中西部,來到當下的香港。

踩著鋼索做的《Un/titled》

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尚未正式推出的《Un/titled》收錄五首歌曲,只有短短十七分鐘,卻花了 Emptybottles. 三人大半年。他們坦言不喜歡過份精緻雕琢,希望還原現場感,抓緊 lo-fi 與業餘間的平衡。「錄音成功捕捉到某些無法刻意營造的特質,例如玩 live 去到某些位置會自然加速,或者鼓不完全跟拍子機,帶點 lo-fi 的聲音等,總之不一定要『全對』,否則好悶。」

暫時只公佈了一首〈Titled Untitled〉,亦是全碟的點題作。「人與人之間的關係一旦有稱呼、命名,例如血親,就好像代表了什麼,但當中關係又不是那麼穩定,在 Titled 同 Untitled 中搖晃不定的狀態,就是歌曲的主題。」主音兼結他手 Rocky 說,碟名就是把歌名壓縮而成。

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在鋼索上費力保持平衡、搖擺不定,正是 Emptybottles. 的特色。三人在中文大學 UC Bandsoc 相遇,自然地開始創作及表演至今,音樂上的契合顯現在另一首收錄於 EP 的〈Swallow〉。前半段燕子仍在輕盈飛翔,亦是少數有歌詞的作品,但到後段突然急轉,由另一結他手 Thomas 獨奏起複雜又浮躁的結他。

「這首歌先有前半部的旋律及歌詞,然後三人一起發展下去。」Rocky 說,不希望大家邊演奏邊有機會「諗下今晚食咩」,「要專心聽其他人的演奏,然後配合。我會說後半部是 on edge but having fun being musicians。」

說到真正的 Emo

這種追求好玩的理念,自言受 Emo 影響極深的 Emptybottles.,沒有自殘自虐傾向,而是追隨著九十年代美國 Midwest Emo 社群的步伐。

當時 Hardcore Punk 音樂人由社會性主題轉向探索自我,但繼承了 Punk 的 DIY 精神,好像 American Football、Braid 等樂隊。「他們有自己的廠牌,辦音樂會只收最低票價等等。」樂隊強調,Emo 不是一種曲風,「我們繼承的只是 DIY 和 Honesty,但不代表遵循任何音樂上的框框。」

忠於自己說到爛,Emptybottles. 的「誠實」較簡單直接:「我們希望自己的音樂是 fallible 的。」如果看過他們的現場,就知道兩位結他手要不斷為結他調音,因為他們沒有一首歌用上 Standard Tuning,歌曲結構亦不跟傳統 Chord Progression,節奏拍子複雜──「可以出錯所以好玩。」

音樂先行

除了貪玩,Rocky 坦言希望建立屬於樂隊的「名聲」──Emptybottles. 每次出現代表著好玩好有趣的音樂,「比起形象、周邊商品、金錢,我更在乎是否 doing something good。那些不是不重要,但終極目標永遠是音樂。我其實很不滿有些樂隊的形象凌駕了音樂,作品不怎麼樣卻拍大量漂亮照片,That doesn't help。」

他們笑言,外界對 Emptybottles. 的印象就是有搞音樂會,和主要發言的 Rocky,完全不知道結他手 Thomas 及鼓手叉燒包的樣子。「但很好,因為談起我們就只剩下音樂。」

(圖:Henz Wong)

(圖:Henz Wong)

洪申豪與 Wilmer

不安份的態度,就讓他們遇上兩位不安份的朋友,一個是《Un/titled》的監製,獨立製作人 Wilmer。原來這張碟差點不會面世,助產士正是 Wilmer,「他的監督有點 Spartan 式,因為現場表演一首歌,細節不完美,觀眾未必來得及消化,但錄音就完全不同。他絕不會讓我們蒙混過關。」他們談起錄音過程仍猶有餘悸,「我們的歌很短但變化大,所以 Dynamics 很重要,要仔細營造 Soundscape。Wilmer 除了指出問題,亦提供了很多解決辦法。」

另一個是發表會的嘉賓洪申豪。「即使他的音樂甜美,外表不似,但他態度很 Punk。」洪申豪都是 DIY 精神的追隨者,錄音時所有樂器一手包辦,甚至成立自己的廠牌出碟,曾在訪問提過玩音樂追求好玩有趣。而 Emptybottles. 打算錄 EP 時,曾向他請教,完成後更主動表示願意與他們演出,亦幫忙安排台灣演出事宜。「這種互相理解並不容易。」

Emptybottles. 於七月十二日舉行的 EP 發表音樂會。除了尚未能公佈的神秘驚喜,觀眾可即場購買《Un/titled》以及明信片套,兩者均由 Dorothy Ko 設計,「她當時交出一系列燕子圖案,最終沒用作封面的設計,將與歌詞一同印成明信片套裝。」鼓手叉燒包八月將要離港數月,想親眼目一睹這支除了演出,極少露面的樂隊真面目,記得親臨 Hidden Agenda。

Emptybottles. “Un/titled” EP Release w/ 洪申豪
日期:2015/07/12 (Sun)
時間:20:30
地點:Hidden Agenda
票價:HKD 150 (Door Only)
Event Page:https://www.facebook.com/events/1460479557579980/

 

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