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中國無人商店衰敗之謎

2019/10/15 — 16:28

要數「對的科技,錯的時間」,除了上篇文章談及的自助點餐機外,曾經在中國成行成市的無人商店,恐怕也是其中一例。

大約在 2017 年時,「無人商店」的概念開始在中國炒熱,馬雲加入戰場,更將無人店形容為未來消費的大趨勢,於是,大企業、初創輪流進場,無人商店有如雨後春筍般湧現,涉及的投資金額高達幾十億。然而,不出一年,相關的熱潮已經退卻,迎來倒閉潮。

中國無人商店之所以快速消逝,除了「對的科技,錯的時間」,更是因為這個創新的科技想法背後,依然未能弄清楚誰才是真正的得益者。

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對於業者而言,營運一家無人商店,或能省下了一部分的人手開支,但租金、水電雜費等都是固定成本,加上系統開發、維護、保安等工作的龐大成本,此消彼長之下,經營成本根本沒有降低,同時,對於用戶而言,初期或會因新鮮感而光顧,但亦會因為缺乏與店員的互動和解說,所以只會購買一些熟悉或單價低的商品,是以商店的利潤並不會因此而大幅提升;而更重要的,是當新鮮感不再是吸引消費者光顧的賣點後,「得益」的問題就會切切實實地擺在業者眼前。

假如應用科技是為了協助業者更有效收集客戶資料,繼而作出精密分析,那得益的無疑是業者,但對消費者來說,則是件「與我何干」的事,所以根本不會在價格一樣的情況下,捨棄傳統商店的真人服務,同時又無償出賣自己的私隱;但反過來,假如業者明白自己才是科技的得益者,繼而願意在價格上作出讓步,回饋消費者,那同樣說不過去,因為就如上述所言,在這科技應用的背後,商家的成本無降低且利潤沒有變多,根本沒有打減價戰的空間。除非無人商店已經成為大勢,廣為消費者所接受,商家可藉由大規模的應用來攤分系統開發的龐大成本,屆時才有真正營利的可能。

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對於創新科技,我從來都相信「何時需要」比「是否需要」更為關鍵,現時,消費者可以透過快速的支付方法而購入商品時,在此一階段而言,已是相當足夠。當然,商家們可以突破、創新,在足夠的層面上作更多新嘗試,但若果應用新科技所得的額外利益不能回到消費者手上,則註定會徒勞無功。

作者製圖

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本文 10 月 15 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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