立場新聞 Stand News

中美文化資本主義亞洲爭霸

2015/9/21 — 8:00

香港將再一次成為中美角力的戰場,這次說的不是政治外交,而是文化產業——繼中國樂視(Letv)後,美國Netflix宣佈,明年初大舉進軍香港、南韓、新加坡和台灣。猛龍過江的同時,幾條地頭蟲巳虎落平陽,無綫觀眾老化、亞視牌照快完、港視不拍新劇、其餘兩家取得新牌的機構繼續玩失踪,幾乎可以斷言,未來本地煲劇文化將被中美兩大「霸權」佔據主導,正式上演「文化帝國資本主義」的楚漢相爭。

先講Netflix,港人認識Netflix,大多始於其風頭無兩、奪得3項「艾美獎」的劇集《紙牌屋》(House of Cards)。Netflix成立於1997年,以網上租賃DVD起家,後來成功在網上串流影片收費服務中殺出,起初向其他片商買劇,在本身平台播放;2012年起自家製作,且所費不菲,例如上年重頭劇《馬可孛羅》(Marco Polo),第一季總投資高達9,000萬美元,創下全球電視劇製作成本第二高!相比之下,港視《警界線》簡直是蚊髀同牛髀。Netflix「帝國」擴張甚速,現時在近50個國家地區,擁有六千多萬訂戶,上季訂戶增長更較去年同期急升94%,其CEO雄心勃勃地宣佈,要在明年底前把業務擴至全球200個國家!

再講樂視,去年8月登陸香港,過去港人知之甚少,其實集團財雄勢大,早前宣布斥資60億搶奪香港電視市場,便豪擲逾30億,在Now TV手上奪取英超未來三季直播權之舉而一戰成名!樂視在中國的業務巳經發展出複雜的生態圈,垂直整合的「平台+內容+終端+應用」,全面壟斷整條產業鏈的上、中、下游,徹頭徹尾是個「互聯網影視帝國」。這家神秘的公司2004年才成立,起初購買內地影視劇的網絡版權,在其平台獨家播放,發展出付費觀眾群,2012年起開始自拍,並參與電影投資,例如《消失的子彈》、《小時代》、《歸來》等。現時,樂視每月平均覆蓋用戶超過3.5億人。在什麼都講求免費的網絡世界,這兩家收視公司能夠冒起,堪稱奇葩!

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筆者發現,本地傳媒對於樂視和Netflix的報導焦點,大多集中電視市場再現競爭云云。這些報導,根本不理解傳統電視與跨國點播平台的差別,兩者絕非同一類別,且後者所擁有的優勢,是傳統電視無法望其項背。

一、隨時點播:網台可以讓訂戶,透過任何上網裝置(手機、平板、桌面電腦等),在任何時間和地方,點播任何想收看的劇集和節目,訂戶可以很便捷地在朝早返工、午膳、放工回家路途、甚至排隊等入座這些「碎片時間」全方位煲劇;透過佔據「碎片時間」,網台對訂戶的黏性,是傳統電視難以匹敵。

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二、超強片庫:這些跨國平台覆蓋全球數以億計訂戶,因此其片庫可說包羅萬有、無論數量和題材都不勝枚舉,任何國家種族喜好的訂戶,總能找到喜歡的劇集節目。傳統電視台以地區觀眾為本,且有固定節目播放時間表,故此在提供的劇集節目數量和種類上,及不上跨國平台。

三、粉絲社區:網台上由於是video clip,方便讓訂戶圍繞著主要作品,衍生出大量二次創作、惡搞(例如彈幕功能等深受90後喜歡的交流方式),這些衍生出來的花絮,讓煲劇粉絲們可以更深入了解各種資料、互動,逐漸形成網絡社群,讓人流連忘返、加強投入和歸屬——別小看這些目前巳經存在不同平台上的功能沒有新意,當這些功能都被整合在同一個平台上,訂戶想跑都跑不掉。傳統電視台的觀眾,最多截圖、截片,二次創作後post上FB、YouTube些牙,但兩者是分割,結果傳統電視台無法營造一個活躍的網絡社群。

此消彼長下,這些平台將來可以利用其壓倒性優勢,扳倒其他對手,那怕你有能力拍出像《來自星星的你》的優秀劇集,但樂視、Netflix不讓你登陸其平台、甚至只需關閉相關植入產品的網購功能,都能讓制作方大受打擊!所以筆者可以大膽預言,現時流行亞洲的韓劇,將步港日台劇的後塵逐漸衰落:原因不是出於南韓製作商身上,而是當地市場無法產出這種重量級跨國平台。

全球經濟表現疲乏,美國又可能回復加息周期,恐怕未來幾年將出現經濟衰退,外出消費無可避免受打擊,屆時大家都「宅」在家睇劇,相對較便宜的付費網絡電視需求自然上升。樂視和Netflix趁這時機大肆擴張全球市場,可謂適逢其會,大膽預言一句,亞洲的意識形態市場,今後五年將徹底面目全非。
 
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