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做作家的人,只會越來越窮

2015/11/10 — 12:21

Vadim Timoshkin / flickr

Vadim Timoshkin / flickr

美國作家協會 Authors Guild 最近發表了一份名為 The Wages of Writing 的調查報告,相信每位作家看完以後,都會感到一定的難過。

整份調查報告,其實用一句話就可講完︰「做作家的人,只會越來越窮」

報告對美國作家作出調查,發現全職作家的每年收入,平均從 2009 年的 25,000 美元,下跌 30% 到 2015 年的 17,500 美元;兼職作家同期亦從 7,250 美元,下跌 38% 到 4,500 美元。美國生活水平高昂,如果每年只有萬多美元的收入,跟本是不能夠餬口的;所以目前只有 38% 的作家,是可以單靠寫作為生,其他都要做不同的兼職,來增加自己的收入。

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在過去的六年,受害最大的作家,是寫作經驗介乎 25 年到 40 年的人,收入大幅下跌 67% 到 9,500 美元;經驗 15 年到 25 年的作家,收入也下跌 47% 到 13,500 美元。

在這樣的悲慘情況下,作家可以點搞?報告指出作家平均用 59% 的時間,花在市場推廣和讀者溝通之上,主要是網上社交平台。因為對於傳統的出版社,它們大部份都十分窮困,根本沒錢替書本賣廣告,只好靠作著自己在 Facebook 推廣。這也解釋為何年紀越大的作家,他們收入下跌的幅度越大,因為對於這些像 FB 的平台,並不是每個年長者都善於運用(例如某人在 FB 影種花,就真是有點悶蛋......)

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報告說作家收入下跌的主因,是 "Thanks to the new free economy" ,真慘情。估計香港的情況,應該比美國更悲慘,報章給專欄作家的稿費,最少在過去二十年都「不增反減」,很多更是沒有支付稿費;如果是書本出版,就更加慘上加慘,以前出書一版是三千本,只要是有些知名度的作家,要賣出兩三版應不是太難;但現在很多書每版只是一千,首版兩千本已經是很難得,大部份都不可能再出第二版。對於單靠寫書的作家,花盡心血寫本書只賣得一千本以下,版稅就只有數千元,平均時薪比在麥記賣漢堡包還要少。

香港作家要衝破紙媒,在網上尋找發達商機,可以嗎?成功機會需然不是零,但可能比六合彩更低。網上世界對作家的剝削,較紙媒和出版社要嚴重得多︰版權費用少得可憐,大部份在網上媒體寫文章都是沒錢,客戶也不願意對文章付錢,給個Like已是千萬恩惠;侵權情況也非常普遍,完全不會尊重作者的版權,最多寫明來源出處,就已經算是很好了。作家想在網上發達?發夢沒咁早。

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