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天價智能

2014/1/29 — 14:24

pang yu liu / flickr

pang yu liu / flickr

一個電腦程式,懂得自學打機,把七種 Atari 電視遊戲(那些年玩過的第一代電腦遊戲,Space Invaders 嗰隻)的畫面數據輸入,便可以在完全沒有遊戲相關資料的情況下,摸索出遊戲的操控及勝出的規則,並且在三款遊戲上砌低人類專家級玩家。問答題:這個程式值多少錢?答案是:50 億港紙。

人工智能技術掀爭奪戰

一家成立僅三年的公司,甚麼產品都未有,收入更加欠奉,便已經以4億英鎊(約50億港元)出售給 Google ,是公司在歐洲的最大筆收購,而賣家之一正是李超人。買賣雙方都是識途老馬,並非一般盲毛,但天價背後,反映的是人工智能 (AI) 技術的爭奪戰。

這間由37歲的 Demis Hassabis創辦的 DeepMind ,究竟掌握的是甚麼技術,交易未有交代,只知是模擬人腦運作的人工智能,讓電腦有自我學習的能力,能夠在毫無章法的數據中自行發掘資訊及學習,而不用有人事先輸入指引,其技術可用於辨認影像及推薦書本,最具體的,就要數一篇去年以公司名義發表的論文,提到上述這個讓電腦自學成打機高手的應用。

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人工智能說了多年,具體應用也有不少,但最新的技術前沿去到哪個境界,一般人未必感受得到。隨着 Google 今次重鎚出擊,業界突然發現,原來幾家IT巨擘都在密密集郵,押重注在這項技術。

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好像 IBM 過去大力研發出棋藝更勝世界棋王、在問答遊戲 Jeopardy 中砌低人類盟主的超級電腦 Watson ,亦開始步入收成期,該公司最近便打算投資10億美元,大力發展Watson 的商業普及應用,目標是幾年內,Watson 能為公司帶來100億美元收入。

另一邊廂,亞馬遜最近亦為一項新技術申請專利,該技術叫「未買先送貨 (anticipatory shipping)」,即是從你的搜尋、購買紀錄,滑鼠指標在某產品上的停留時間,預測你的購買意欲,在你下決定前,先行送貨,就算不送到家門口,起碼可以先行配送到附近的物流中心,當你真的按下購買鍵時,便可大大縮短送貨的時間。
聽起來有點得人驚,令人聯想到未審先判、未犯法先拘捕等情節,隨時會締造驚喜不成,反令消費者心生抗拒。

無論如何,人工智能技術,越來越像是IT界的兵家必爭之地,盛傳 Facebook 曾與 Google 拗手瓜爭奪 DeepMind ,敗北而回後,旋即又已成立了一個人工智能團隊。

IT殺入實體經濟 改變生態

Deepmind 另一名創辦人曾預言,2020 年前可以創造出有基本視力、聽力、語言能力及行走能力的機械人,而這一切是來自電腦自身學習而不需事先輸入相關指引。到 2030年將會有媲美人類的有意識人工智能。但他同時警告,這技術若走火入魔,將會對人類帶來嚴峻的威脅,成為本世紀最大的風險。誇張之處,我登時想到《未來戰士》電影中的天網 (Skynet) 或 Matrix 系列中神一樣的電腦。

也許這實在科幻到脫離現實,反而更快殺到埋身的是,科網公司近年不斷把 AI 、機械人、大數據、物聯網等核心技術收納旗下,然後再踩入實體經濟中的各行各業,用領先幾十條街的技術來改變傳統行業的生態。不諳技術的,不要說如何迎擊,連守住固有陣地都可能力有不逮,當一兩家科網巨人同時稱霸金融、消費、醫療、媒體、娛樂等等領域,這將是甚麼樣的世界?

原文刊於蘋果日報

作者 Facebook 金融中心

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