立場新聞 Stand News

形勢比人強

2019/7/26 — 21:20

Tink Labs 創辦人郭頌賢(圖片來源:作者網誌)

Tink Labs 創辦人郭頌賢(圖片來源:作者網誌)

這個夏天,比任何一個夏天都漫長。

做生意的朋友,在中美貿易戰的陰影籠罩下,早就預計這年的營生不容易。但始料不及的是,香港社會運動的衝擊隨六月驕陽而至,猛烈得躲也躲不開。

上週本地初創最大的一宗新聞,是向酒店提供手機租賃業務的 Tink Labs 傳出大幅裁員、業務重組的消息。Tink Labs 由「九十後」的郭頌賢於 2012 年創立,在短時間內成功大額融資,獲包括台灣鴻海集團旗下的富智康、李開復的創新工場、美圖董事長蔡文勝及日本軟銀(SoftBank)等星級投資者垂青,自稱市值超過 10 億美元,晉身「獨角獸」之列。

廣告

但饒是這位小郭融資能力再強,也強不過公司燒錢的速度、更強不過逆轉的風投形勢。網媒 Fortune Insights 引述富智康的年報指,持有 Tink Labs 的 Mango International Group Limited 去年收入 1,300 多萬美元,但虧損高達 1.22 億美元,嚴重「洗大咗」。

本來初創出現虧損並不罕見,今年在美國上市的 Uber 也沒盈利,只要有投資者相信它的前景,願意投錢進來,那表面上什麼事都沒發生,錢接著燒。但如今 Tink Labs 傳出裁員重組,「音樂椅」活動突告暫停,就證明缺錢了。

廣告

香港初創的投資氣氛比起美國或內地,一向不算熱鬧,所以 Tink Labs 出現裁員重組的消息,就像什麼新鮮事。若問問熟悉內地風投的人,就知道形勢早就起了變化,因財困而瀕危的初創比比皆是。比如共享單車 Ofo,2014 年轟轟烈烈地問世,刮起一陣颶風,去年屢傳資不抵債,今年終被銀行凍結公司戶口,創辦人則被禁止高消費與限制出境。在內地做風投的朋友說,上面現在不缺錢,但缺流動性,沒新的投資者投錢進來,舊的投資者套現不了,動彈不得,靠資金流轉撐起的生意,就開始出問題了,Ofo 如是,Tink Labs 恐怕也如是。應了投資大師巴菲特的名言:退潮時才知誰沒穿泳褲。

令人悲觀的是不只靠燒錢的初創才出現經營困難,腳踏實地做生意的一樣為勢所迫。比如 Ofo 破產,它的服務供應商自然有一筆壞帳收不回來,實力夠的硬撐下去,底子薄的隨時成為 collateral damage(殃及池魚),死得冤枉。此外,社會出現低氣壓,不少品牌都暫停了線上線下的推廣,相關行業生意受損,又找誰喊冤去?

我也不想危言聳聽,但眼前形勢比人強,無可奈何,尤其我已「脫離組織 U 盤化」,對環境的變化更為敏感。近來看有關 Stoicism(「斯多葛主義」,源自古希臘的哲學)的書,學習怎樣控制身心、泰山崩於前而色不變、逆境自處等,但知易行難。沒法,人生就是不停的戰鬥,如那些受挫的初創,裁員、重組、破產、再上路。

 

本文精簡版同日見報:《晴報》專欄「創業群俠傳」
作者網誌

發表意見