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永續的 Facebook 霸權?

2019/6/17 — 13:59

作者製圖

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作為社交平台龍頭,Facebook 的威力不容忽視,但在連結用戶的同時,其實亦造就了不少網絡欺凌︰只要用戶將相片或個人資料放上平台,好事者就能將之改圖、惡搞,甚至作出其他騷擾行為;用戶苦無對策,Facebook 卻能置身事外。所以,對於Facebook 這個網絡欺凌的熱門場景,不少人都是又愛又恨。

擁戴的人,多數是受惠其強大的網絡︰或將日常社交完全交托給 Facebook,與朋友分享見聞、心事,也有可能是將之視作日記,把特定的事件放到其中,好讓明年今日,平台能提醒自己有此回憶;至於商業用戶,則是看中 Facebook 坐擁的龐大用戶數目,希望能作有效的商業推廣。然而,正因為 Facebook 的強大網絡,催生出令用戶對之生恨的原因。

Facebook 作為一個社交平台,正面的看,是一個能讓用戶暢所欲言、我手寫我口的媒介,但負面的看,其實就是「無掩雞籠」,會令用戶原本的私事被人指指點點(特別在沒做好私隱設定的情況下)、商戶的推廣活動被對手抹黑、惡意破壞;但對於這些,Facebook 幾乎全無責任,因為平台上發生的事似乎不受任何一個國家之法律限制,再者,平台只要祭出「中立」、「言論自由」的擋箭牌,就可將問題完全推給用戶。

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用戶面對以上種種,往往只有兩件事可做︰一是用更多錢、動員更多人或水軍去反擊;二是停用或離開 Facebook 以作抗議,但前者牽涉到資源、時間等成本,後者看似奪回主導權,不過身邊不少朋友的親身例子都告訴我「此路不通」,因為一旦停用,就會被人質疑你是情緒出現問題,想要避世,商戶更有可能被認為是結業或無心戀戰,結果,在眾多負面臆測之下,往往都敵不過群眾壓力,乖乖回來就範。換言之,任你再恨、再不滿,在社會的無形壓力下,你還是要繼續用。

這種「又愛又恨」的矛盾,除了揭示出 Facebook 霸權之強橫外,同時也是一個警號,提醒著我們在互聯網世界上,大家並非如此的自由,反而是限制處處。然而,用戶對 Facebook 的愛恨交纏,是否會令市場創造出一些對私隱、商標、個人名譽更有保障的產物?年青人紛紛轉用 Instagram、Snapchat,會否又證明了這個空間或商機的存在?

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目前有不少人都認為,以 Facebook 目前之勢力、用戶黏著度之高,根本已經是另外一種的「大而不倒」霸權,我卻覺得,哪怕是昔日的 Windows,其壟斷之廣和深,比今日的 Facebook 也過之而無不及,但也不能再保住王者地位。花無百日紅,無論更強大的互聯網產物,壽命都可能比想像中短。所以,在互聯網世界內,沒有甚麼是不可能。

 

本文 6 月 11 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」;上為加長版
作者 Facebook

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