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汽水機飲料降價 日本通縮壓力不減

2016/1/29 — 6:28

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在東京龐大的火車和地鐵站網絡中,在京都歷史悠久的神社和寺院裡,在沖繩島的偏遠島嶼上,甚至在富士山上,日本的汽水機隨處可見。日本擁有500萬部汽水機,平均約每25人一部,是世界上人均擁有汽水機比例最高的國家,高出美國一倍。汽水機出售火車票、鮮花、炸雞等各種商品,其中超過一半出售汽水飲料,這讓飲料成為汽水機商品中最大的一類。此外,它們也是一個經濟指標。

汽水機證明了結束抑制日本增長的通貨緊縮是多麼困難。政府數據顯示,汽水飲料價格已跌至1976年以來的最低水平。駐東京的飲料研究員Inryou Souken表示,約有三分之一的汽水機已經降價。在東京的時尚街區白金台區,一部位於主要路口的汽水機中,半升裝超大瓶可口可樂(Coca-Cola)的售價僅為100日元,相當於82美分。所有汽水機的汽水飲料標準價格為130日元,那是競爭較少的郊區和火車站的價格。

多年來,汽水機的營運商一直陷在與超市和折扣零售商的價格戰中。2014年4月,政府上調了銷售稅,許多銷售商選擇繼續降低價格來緩解稅收的影響。農林中金總合研究所(Norinchukin Research Institute)駐東京的經濟學家Takeshi Minami說:「仍然有很多人沉迷於低價,這種想法已經根深蒂固。」

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由於經濟復甦仍然疲弱,注重預算的消費者越來越習慣於從家裡帶飲料出門。在購買飲料時,他們傾向於在有大折扣的超市和便利店購買。東京矢野經濟研究所(Yano Research Institute)稱,這種壓力迫使汽水機營運商不得不降低價格。

競爭很激烈,一瓶半升裝可樂在白金台區汽水機街對面的堂吉訶德(Don Quijote)折扣零售店只要75日元(使用優惠券只要55日元)。無論誰贏得汽水飲料市場爭奪戰,其帶來的價格低迷都將讓日本經濟的通縮壓力遲遲不退。

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— Kevin Buckland、Kyoko Shimodoi

原刊於彭博商業週刊

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