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為五角大樓「瘦身」

2015/8/30 — 6:42

五角大樓 (資料圖片)

五角大樓 (資料圖片)

自2001年以來,美國軍費開支增加了一倍,急需得到控制。但這種改變不會一夜之間就能實現,因為多數大宗採購的預算制定都是基於數年或數十年的周期,此外,議員們也總是喜歡插手,他們要保護工廠的就業崗位以及那些不必要存在的軍事基地。

所幸的是,參議院軍事委員會和眾議院軍事委員會的新任領導人麥凱恩(John McCain,亞利桑那州共和黨員)和索恩伯里(Mac Thornberry,德克薩斯州共和黨員)正在推動大刀闊斧的改革。眾議員索恩伯里的提案將要求五角大樓採購人員接受「私人企業領域」的採購培訓,加快現有技術的採購進程,同時取消一些法律程序給採購過程帶來的掣肘,並降低小企業在競標聯邦合同時面臨的行政審批難度。

參議員麥凱恩的提案甚至更為激進,它對採購職責進行了根本性的調整,主要授權給軍隊負責人,這實際上是削弱了國防部採購、科技和後勤辦公室的職能,讓它們扮演顧問的角色。在當前體系中,國防部長辦公室有權決定研究、開發和採購的項目,很多委員會都會插手項目進程,許多辦公室不得不等待其他程序審批通過後才能推進項目。事實證明,在軍用硬件採購人員擁有大把時間的情況下,不可避免的結果就是出現「需求蔓延」現象——針對零配件會產生不必要的升級需求。

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麥凱恩的提案將減少國防採購所涉及的文書工作和人力付出,將為軍隊提供更大的成本節省空間,包括與科技公司和並非五角大樓傳統承包商的其他企業進行合作。麥凱恩還提出設立6億美元的基金來支持「快速採購授權」,讓軍隊在採購時繞過競爭性合同的規定,從而更快地向打擊「伊斯蘭國」的軍隊交付武器。麥凱恩還敦促軍隊盡可能地採用固定成本合同,將超支項目的成本轉嫁給大型承包商。據統計,五角大樓主要採購項目的實際費用比預算平均超出25%左右。有了新的權限,新的責任也將隨之而來。軍隊將為成本超支和項目延遲承擔責任,它們會面臨罰款,一年的罰金相當於超支總額的3%(基於對總體研發預算的評估)。

國防部的民事色彩正在淡化,這一點毋庸置疑。不過,麥凱恩主張授權給軍隊的想法應該與索恩伯里提出的簡化採購流程的舉措結合起來,然後再提交奧巴馬(Barack Obama)總統簽署。

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文:Christopher Flavelle

原刊於彭博商業周刊 / 中文版

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