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美國漫畫電影正在創造「新宇宙」

2015/5/8 — 2:13

1984年,雷特曼(Ivan Reitman)監製和導演了風靡一時的喜劇《捉鬼敢死隊》(Ghostbusters),五年後,他又製作了這部電影的續集。如今,這一荷里活資深玩家又有更大計畫,創造捉鬼敢死隊所在的整個宇宙。在索尼影視娛樂,他與該系列電影的共同主創兼主演艾克羅伊德(Dan Aykroyd)、導演費格(Paul Feig)、和以韋格(Kristen Wiig)和麥凱西(Melissa McCarthy)為首的新一組喜劇演員通力合作,試圖製作一個女版的類似故事。影片預計將在2016年7月上映。在製作過程中,雷特曼創作了一部寶典,深入描述這個虛構世界中的角色、歷史和規則,供自己參考。他的新《捉鬼工作室》(Ghost Corps)還將沿用同一劇本大量創作電視節目、生產角色周邊商品,還可能會以《捉鬼敢死隊》中的博士們為原型來製作動畫片。「在已十分擁擠的影視市場中,這確實是一個可以脫穎而出的辦法,」雷特曼說,「如果電影叫好又叫座,那麼當『電影宇宙』形成時,就會具有乘數效應。」

如今的荷里活無法像從前那樣,拍攝出一部像《職業特攻隊》(Mission: Impossible)或《未來戰士》(The Terminator)這樣的大片後,每隔幾年推出一部續集。電影公司想要的,是搭建起一個「電影宇宙(cinematic universe)」。這個稱呼是由迪士尼公司旗下的漫威漫畫工作室(Marvel Studios)首創,用以描述其使用共同的角色、設定和情節元素來製作跨界電影的策略。由此產生的故事誕生了一系列票房大片,更易於加深並保持觀眾的新鮮感。

由相互關聯的角色組成的大家族,也讓迪士尼得以將這個宇宙擴張到了大銀幕以外。迪士尼旗下的美國廣播公司(ABC Television network)播出的電視連續劇《神盾局特工》,就有角色來自漫威電影《雷神》和《復仇者聯盟》。而且,迪士尼主題公園還安排美國隊長迎賓。ABC的電視連續劇《特工卡特》和《神盾局特工》與這些電影情節也各有交叉點。

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據票房Mojo (Box Office Mojo)稱,從2008年漫威提出電影宇宙的概念至今年4月下旬,該電影公司已經推出了10部電影,累計全球總票房超過72億美元。其中的兩部:《復仇者聯盟》和《鋼鐵俠3》還列入了史上十大最賣座電影榜。

今年,漫威影片將更顯著地凸顯出宇宙策略的力量。《復仇者聯盟2:奧創紀元》已經上映,標誌性人物美國隊長、浩克、雷神以及唐尼(Robert Downey Jr.)飾演的鋼鐵俠都將暫時脫離他們當主角的影片,聚在一起,在插科打諢中併肩拯救世界。這些角色的上一次聯手是在2012年的《復仇者聯盟》,全球票房收入累計15億美元。該片的預告片還開玩笑說,在這部續集中,一些新的角色也將獲得在螢幕上露臉的機會,他們其後將擁有自己的主題影片,又或者在其他漫威電影,例如定於2016年5月上映的《美國隊長3:內戰》(Captain America: Civil War)中,佔據更重的戲份。電影資料分析公司Rentrak的資深媒體分析師德加拉貝迪安(Paul Dergarabedian)指出,「創建『宇宙』與電影的系列化同樣重要,實際上,後者對觀眾具有更全面、也更長遠的吸引力。」

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今年7月,迪士尼將上映以另一名漫威英雄為主角的影片《蟻人》,進一步擴張其電影宇宙。而迪士尼的盧卡斯電影分公司(Lucasfilm unit)則將原計劃的三部《星球大戰》(Star Wars)續集拓展到了至少六部,每部都變成了從「星球大戰宇宙」中抽離出來的外傳電影。

DC漫畫出版公司(DC Comics)的東家時代華納公司(Time Warner)也打算好好開發一下自己現有的著名漫畫人物。薈萃眾超級英雄的《蝙蝠俠大戰超人:正義黎明》(Batman v Superman: Dawn of Justice)的預告片已由華納兄弟(Warner Bros.)電影公司發佈,將於明年上映。該電影公司計畫在2020年前以DC角色為基礎製作10部電影,其中包括以單個角色為主的《神奇女俠》(Wonder Woman)和描述犯罪鬥士全明星團隊的《正義聯盟(上)》(The Justice League Part One)。兩部影片均將在2017年上映。4月20日,該公司還確認了三部樂高(Lego)電影的上映日期,其中《樂高蝙蝠俠》(Lego Batman)將在2017年2月上線。此外,至少有三部《神奇的動物在哪裡》(Fantastic Beasts and Where to Find Them,《哈利波特》的外傳影片)正在製作中,並計畫從2016年起陸續上映。

《捉鬼敢死隊》對於索尼而言可能會是嚴峻考驗,因為該系列26年來從未登上過大銀幕。但雷特曼認為,捉鬼敢死隊作為一個品牌的價值依然存在,並且足夠成熟,理應可以向外延擴展。他想要製作出一些特別的東西,而不是電影公司計畫表司空見慣的使用特效堆出來的超級英雄電影。「已經有太多雷同了,」他說,「紐約經不起炸這麼多次。」

環球影業(Universal Studios)也從自己豐富的怪獸電影中掘金,並將在明年開始翻拍《木乃伊》(The Mummy)。該電影公司出品的大賣之作《壞蛋獎門人》(Despicable Me,又譯《神偷奶爸》)系列也將推出前傳影片《小黃人(Minions)》(台譯小小兵),並受到分析人士的普遍看好。預計它將成為今年夏天最火爆的影片之一。這部動畫片講述了聽命於超級大惡棍格魯(Gru)的那些說話嘰裡咕嚕的小黃人的背景故事。環球影業在佛羅里達州和加利福尼亞州均設有小黃人的主題公園,《壞蛋獎門人3》預計將在2017年推出。

「我認為『電影宇宙』正越來越流行,」製片人高斯曼(Akiva Goldsman)推估。目前,他正策劃為《變形金剛》(Transformer)系列(派拉蒙影視公司(Paramount Pictures)為孩之寶(Hasbro)的變形金剛品牌製作的電影四部曲)打造一個「idea farm」。他還把自己在《變形金剛》系列影片中的工作,與一群定期窩在編劇室裡數小時以充實故事情節的電視連續劇編劇進行比較。花較長時間構思故事更容易讓電影獲得成功,他說,「如果你能多花些時間跟你的角色相處,你與他之間的關係就會更深。」孩之寶品牌的總裁弗拉斯科蒂(John Frascotti)說,該公司也寫了一本變形金剛寶典,厚達350頁,介紹了機器人物種在其母星塞伯坦(Cybertron)的起源及後來發生的事。雖然《變形金剛5》定於2017年推出,但被用掉的情節還不到所有故事的四分之一。「原材料是如此豐富,」弗拉斯科蒂說,「到目前為止,我們只發掘了其中的一小部分。」

漫威還將其他電影公司的作品也納入了自己的宇宙,蜘蛛俠就在其中。在迪士尼收購漫威後,《蜘蛛俠》(Spider-Man)的電影版權一直為索尼所有,但根據今年2月宣佈的一項協議,蜘蛛俠將會在未來的漫威電影裡登場。其他的漫威角色也可能會出現在索尼未來的蜘蛛俠電影中。同時,21世紀霍士公司(21st Century Fox)明年將分別以《X戰警》系列裡面的兩個角色:死侍(Deadpool)和牌皇(Gambit)為主角製作電影(因為漫威本身暫時未計畫製作此類電影,便與21世紀福克斯公司達成了這項協議)。期間,《X戰警:天啟》(X-Men: Apocalypse)將在2016年5月上映。

Cowen & Co.的分析師克羅伊茨(Doug Creutz)指出,這麼多電影公司都採取「幾乎相同的」系列電影策略是有風險的,可能會破壞電影業的「生態環境」。「應該給觀眾保留一些饑渴和期待,」BoxOffice.com的首席分析師孔特里諾(Phil Contrino)點出,「明年對於『電影宇宙』將是至關重要的一年。從2016年起,我們就會知道這個策略能否奏效了。」

Anousha Sakoui、Christopher Palmeri,Matt Townsend協助;

譯 任扶搖

 

原刊於彭博商業周刊 / 中文版

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