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要有長遠發展ㅤ先控制營運成本

2019/5/14 — 17:00

資料圖片,來源:Helloquence @Unsplash

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早前的文章裏,我分享了自己對「創業貧窮」一事的看法,不少在創業路上苦拚多年的朋友一看,感同身受。但遺憾的是,「創業貧窮」雖然痛苦,卻沒有甚麼靈丹妙藥可以杜絕,唯一能做的,可能是從理財觀念著手,嘗試由根本改變。

如之前所言,科網創業者是「創業貧窮」的常客,原因是這些初創者多數是技術人出身,財務知識和理財觸覺相對薄弱,故科網初創往往以發展作為公司的大方向,而發展即是意味著營運成本的提高,所以,當公司未有具體的金錢回報時,就已經先有大堆支出,對科網公司而言,主要就是以發展為名,招攬大批高手坐鎮的薪金開支,然而,一旦有收入,又會因著發展之名而繼續將錢投入,結果無論生意多少,都沒有錢留在口袋,「創業貧窮」就像詛咒一樣,如影隨形。

這種發展先行的做法,本來不會有太大問題,但當你不幸遇上經濟周期下行,又或是產品發展受阻、公司出現問題時,就會因為資金短缺而無能力解決問題,若然這時候才削減人手,必定會影響士氣,亦正因為這筆成本是「易放難收」,控制營運成本一事才如此重要。

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Mike Michalowicz《獲利優先》(Profit First)

Mike Michalowicz《獲利優先》(Profit First)

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那創科公司如何具體控制營運成本?我覺得可以借鑑 Mike Michalowicz 在其著作《獲利優先》(Profit First)中提倡的做法,也就是將傳統「收入 = 利潤 - 成本」的一套想法反過來,以利潤先行,變成收入減去利潤等於你可以用的成本,換言之,你在預算階段已經將利潤計好,從而推算出自己能花費的成本究竟有多少。除此以外,書中另一核心思想,就是挑戰傳統會計概念,拋開財務報表,以現金流為基礎,藉由控制營運支出,即是在員工薪金、租金、雜項等固定支出方面勒緊,為公司設下保險線,不致被「發展」二字牽著走,這一點,對於希望以高手坐鎮來推動發展的科技公司,尤其需要留意。

書中甚至建議,要將收入順序分配到四個戶口,分別是利潤、老闆薪水、稅款及營業成本,只有這樣,才可以確保創業者不會被尚未成事的生意願景沖昏頭腦,隨意擴大成本;也不會因為公司的業務狀況而令自己的生活變得潦倒不堪,心理狀態有一定保證,創業的相應成功機率亦會增加。

科網初創要在瞬息萬變的網絡世界中站穩陣腳,要不斷向前發展確實無可厚非,但與發展相比,控制成本,確保自己能脫貧這事,更為重要。因為一旦危機出現,而你又有著一個龐大團隊、一堆驚人的固定支出時,只會舉步維艱,比一開始時已經用成本為自己設限,傷害程度更大、更深。

作者製圖

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本文 5 月 14 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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