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【超人炒燶蛋?】李嘉誠有份投資人造蛋初創企業 被揭派臥底回購產品造數

2016/8/5 — 19:39

圖片來源:Hampton Creek facebook

圖片來源:Hampton Creek facebook

2014 年,李嘉誠旗下創投基金維港投資 (Horizons Ventures),向研發人造蛋與植物蛋黃醬的食物科技公司 Hampton Creek 投資逾千萬。該公司近日被揭發,要求員工到超市回購自己產品,出術谷銷售額。有大學教授指回購產品做法可疑,又直言銷售數據及其增長率對發展中的企業至為重要,質疑 Hampton Creek 涉嫌造市,要求公司公開銷售資料解釋。

成立於 2011 年的初創企業 Hampton Creek,研發食物科技,其主打產品 Just Mayo 蛋黃醬,在港亦有零售。其概念獲李嘉誠賞識,於2014年透過維港投資出資 2,300 萬元。公司創辦人 Joshua Tetrick 早前來港時,李嘉誠更親身力撐,並試煮試食「人造蛋」。

Bloomberg 近日刊登的調查報道,指 Hampton Creek 涉嫌回購產品造市。多名受訪前員工表示,2014 年 3 月至 2015 年 1 月期間,曾收到公司指引參與「秘密任務」。

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公司稱回購乃測試品質 學者質疑理據

有前員工表示,公司要求大量購入旗下產品。受訪者出示單據,稱最高紀錄曾於一日之內購買超過 140 樽 Just Mayo。公司雖然透過工資補償購買產品的資金,但該「額外收入」屬於課稅項目,員工變相多交稅款。另有受訪者透露,公司要求他們假扮顧客,向各大超市查詢 Just Mayo,營造產品廣受歡迎的情況。

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Hampton Creek 回應 Bloomberg 查詢,承認公司曾進行「秘密任務」。Joshua Tetrick 親自回應指,「秘密任務」實為「品質監控」的程序,並已成功為公司找到運輸過程的改善空間。然而,有前員工卻指證稱,購買產品之後,無須送交公司進行化驗,員工可以自行食用或棄置產品。

從事消費者研究數據的 Kurt Jetta 質疑,產品上架後再作品質檢查的做法奇怪。史丹福大學會計教授 David Larcker 更直言,Hampton Creek 回購產品的做法相當有可疑。他又稱,盈餘持續增長的銷售數據,對於初創公司發展非常重要。今次 Hampton Creek 涉嫌造市,他認為公司應該公開銷售資料,並向投資者解釋來源不明的銷售。

初創企業 Hampton Creek 獲得多名著名投資者支持,包括:香港首富李嘉誠及 Yahoo 創辦人楊建銘 (Jeff Yang)。今年較早時間,公司再次呼籲集資,以開發更多科技食物產品,例如:「素食蠔」、「藍芝士」、「Just Patty」等。

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