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金融科技水平落後 集中優勢尋求突破

2018/4/9 — 13:11

資料圖片 l Jason Howie @ flickr —Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

資料圖片 l Jason Howie @ flickr —Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

【文:陳家健(香港領先研究所總監、香港大學校董)】

相比香港的國際金融中心地位, 香港金融科技的發展, 並不在世界領先的水平。雖然政府舉出很多不同的項目, 來證明自己「有做嘢」, 但這些項目, 並沒有形成一個有機的整體, 亦沒有哪一樣, 其質素、名氣能得到與香港匹配的國際地位。可以說, 香港在金融科技方面的發展是落後的, 而在可見的將來, 也看不到有急起直追的勢頭。

按照政府自己的介紹, 香港金融科技的重點項目, 主要是數碼港和金融科技周。投資推廣署下面設有金融科技專責小組。其餘在快速支付系統、虛疑銀行、證券及期貨、保險、首次發行代幣及加密貨幣方面, 政府都是以監管的角度切入, 對這些金融科技的發展究竟有多大的幫助, 實在令人懷疑。同時, 在人才培訓方面, 香港可以說是「超落後」。直到今年, 香港才第一次有大學舉辦金融科技的專科課程。以比喻來說, 好比一個國家想提升足球水平, 資源卻主要用在培訓球證上面, 對青少年球員的訓練則忽視, 實在令人摸不著頭腦。不少對金融科技發展的有心人, 對於政府開口閉口談監管, 卻對科技發展絲毫不感興趣的立場, 早已感到意興闌珊。

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例如, 區塊鏈、加密貨幣、首次發行代幣、無現金社會等, 在世界各地已如雨後春筍般發展迅速。不少香港市民在外出旅遊時, 都可以發覺以往的消費途徑、找換外幣手續, 正在急速消失。以南韓為例, 現在前往當地旅遊, 基本上不用找換現金, 已經可以應付各種生活需要。有些外國遊客來到香港, 則驚訝於香港社會依賴現金的程度。而即使情況已是如此, 政府仍未醒覺這門科技是大勢所趨, 需要由政府大力推動。相反, 其首要想到的措施, 仍是監管。這些現象, 都反映出香港在政府僵化思維之下, 整個社會的科技素養已經落後於國際水平。

此外, 政府所執行「科技中立」政策, 在金融科技高速發展的情況下, 是否仍然適合, 是有需要重新討論。所謂「科技中立」, 指的是示政府對業界的規管不應導致運用 科技的企業會獲得優待。 但這無形中, 是變相鼓勵了企業的因循苟且, 對新科技採取懷疑和排斥的態度, 結果導致的是業界整體效率和競爭力的衰落。

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現時, 金融科技項目政出多門, 既有創新及科技局, 又有財經事務及庫務局旗下的金融科技專責小組。造成政府所推行的金融科技項目, 規模、格局及眼光都非常狹小。即使是業內人士, 有時也分不清兩個局的權責。我們建議, 政府應集中資源, 全力進行一至兩項能迅速普及到市民層面的金融科技, 帶起香港的金融科技氣氛。例如派發4千元, 就可以考慮和業界合作, 集思廣益、簡化程序, 讓資助更快送達市民手上。架構上, 金融科技專責小組的地位應該提升, 起碼是和創新及科技局合作, 令項目的資源更集中, 規模可以造大一些, 提升項目的影響力, 相信金融科技的發展可以有新的局面。

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