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離奇過小說

2018/10/5 — 13:28

John Carreyrou《Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup》

John Carreyrou《Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup》

好久沒追看一本書到這個地步!而且看的不是小說,是一本 300 多頁的報道文學《Bad Blood》,作者為兩度獲普立茲獎的《華爾街日報》記者 John Carreyrou。我 9 月 24 號中午從 Kindle 上下載這本書,一看就不能自拔,幾乎佔據了這個繁忙的星期裏、除工作以外的所有時間,直至掩卷之際還意猶未盡。它的情節比小說還曲折離奇,使人格外佩服作者的能耐 — 他並非憑空寫作,而是從浩瀚的資料和訪談中重新建構一個跨越 15 年的故事,每一章每一句都佐以證據,實在是不凡的心血結晶。

簡述一下:Theranos 曾是矽谷估值最高的一間初創,頂峰時市值高達 90 億美元,超越 UBER 或 Airbnb。它 2003 年由年僅 19 歲的 Elizabeth Holmes 成立,當時她和 Facebook 的 Mark Zuckerberg 一樣,是一名沒有完成學位的史丹福大學生(Stanford dropout)。Holmes 聲稱她所發明的血液檢測系統,只須從用家指尖抽取極小量血液樣本,就能在短時間內,準確作出數以百計傳統的抽血檢驗,而且價格甚低。她的願景是,這套輕便的系統一旦得到廣泛應用,千千萬萬用家就可以很方便地以極低的代價,幾乎無痛地隨時進行血液測試,及早發現疾病,又可供醫生監察長期病患者的藥理反應,隨時調較劑量等。這將是顛覆醫學保健界的 iPod 或 iPhone。

從 2003 年到 2013 年的十年間,Theranos 都以極低調的姿態發展,很少出現在鎂光燈下。它一方面默默進行一輪又一輪巨額融資,另一方面不斷和連鎖超市或藥房洽談合作,冀在全國推廣其抽血服務。Elizabeth Holmes 憑過人魅力,吸引了不少極有影響力的政經名人晉身 Theranos 董事局:前國務卿 George Shultz、Henry Kissinger、國防部長 Jim Mattis 等皆為表表者,其餘還有不少高官政要。Theranos 前後共融資超過四億美元,不少投資者皆赫赫有名,其中最著名的個人投資者為「傳媒大亨」梅鐸。

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經過多年部署,2013-2014 年,Elizabeth Holmes 通過 George Shultz 的關係,開始矚目登場。她首先出現在《華爾街日報》的評論版專欄內,不久 Forbes 將她塑造成封面人物,接下來有 New Yorker 的長篇報道,她還被《時代雜誌》封為百大最具影響力人物等。一夕之間,這位年輕的金髮可人兒成為矽谷最炙手可熱的超新星、新女性的代言人。Elizabeth Holmes 是矽谷有史以來,最年輕的、最富有的女創業家,光芒四射,勢不可擋。

當《華爾街日報》的 John Carreyrou 收到有關 Theranos 欺騙用戶、捏造檢測結果的線報時,他剛剛完成一宗有關醫療的調查報道,正閒得慌。他首先從一位已離職的研究人員口中得知 Theranos 欺瞞的狀況,然後開始接觸更多知情者,並到 Theranos 有提供血液測試的地區實地調查,得知一些醫生不滿 Theranos 的檢驗,因其報告極不準確,為病人帶來不必要的困擾。John Carreyrou 不斷搜集證據,逐步接近真相,發現 Theranos 向外聲稱的一切,幾乎全是謊言。Elizabeth Holmes 改革血液測試的願景雖好,可惜她已推出市場的儀器,根本無法正常運作。2015 年年中,調查經驗豐富的 John Carreyrou 覺得時機成熟,打算發表報道時,卻遭到前所未有的阻撓。

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(待續:金髮美人成魔之路、矽谷超新星的殞落)

 

本文精簡版 10 月 5 日刊登於《晴報》專欄「創業群俠傳」
原刊於作者網誌

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