立場新聞 Stand News

零售業小病是福

2015/11/13 — 19:00

病向淺中醫,筆者曾於報章撰文,從失業率及勞動人口數據切入,看上季零售業的「風寒」是否傳染到勞動力市場。最新零售業及「住宿及膳食服務業」(下稱住膳業)的失業率,經個人粗略地作季節性調整後,兩失業率於 8 月時仍屬 2011 年以來的中間水平,一個季度過去,暫時仍未見兩行業失業率有明顯上升的情況(在此要留意,此為最細分類的行業,數據比整體及大分類的行業較遲公佈)。

不過,兩行業的勞動力人口便由年初起一直持續下降,之前已指出勞動人口減少可能是轉行所致,如果失去工作後在短時間內轉行,是不會被計算為失業的。始終失業只是一個情況,失業的原因才是重點;再者,別以為就業人口穩定便相安無事。今次會更主力探討兩大問題──轉行及就業不足。

要知道零售業勞動力轉投哪個行業,暫時沒有數據直接告之,不過可以從離職的方式發掘一些蛛絲馬迹。行業的失業人口可分為兩類,一是遭解僱或遣散,二是主動離職。此為季度數據,行業分類亦只有「零售、住宿及膳食服務業」(下稱零住膳業),但也可看出一點端倪。從圖中可見, 2008 年金融海嘯後,零住膳業中遭解僱或遣散的比例高達約 60% ,隨後一直降至 2015 年第二季的約 29% ,換句話說,即現在零住膳業中失業的人士超過 70% 都是主動離職的。

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「主動離職」只是一個方式,主動不代表自願,自願亦不代表已另謀高就。公司生意不濟,員工便會被勸退;工作環境不濟,員工亦會自動離去;員工對公司前景感到意興闌珊,自會另覓留人處。主動離職當中有多少是轉行而去,值得探討。

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再談談就業的一群,就業有足有不足,就業人口中,於統計前一星期內工作少於 35 小時,而又可做更多工作或有找尋更多工作,則視為就業不足。為可比較,零住膳業的就業不足率亦取季度數據,金融海嘯後曾高見 2.6% ,隨後降至 2015 年首季的 1.2% ,第三季回升至 1.5% 。就業不足雖並非自願縮減工作時數,但 1.5% 說高不算高,說低又稱不上,未來仍要觀望月度數據的表現。

除了觀望數據,亦要觀望政策。生意不濟未必要解僱員工,縮減工時是其中一個方法。標準工時的政策,若果於行業下行時推出,無疑是這班就業不足人士的催命符。

最後要留意,以上提到的失業率、就業不足率及離職方式等數據,因沒有第一次求職及重新加入勞動人口此兩類失業人士以前行業的類別,因此不能與整體的數據直接比較,詳細可參考統計處的報告。

只要經濟仍足以全民就業,勞動市場仍「有職可尋」,儘管主動離職不是自願性,甚或遭解僱或遣散,再找過一份工作不困難。無錯,零售業的勞動市場筆者並不看好,但行業自有興衰,只要整體就業環境良好,轉行有途,單單一個行業的勞動力轉差,不重要。零售業調整的重要性筆者已屢次表明,在此不贅,始終對社會及民生的影響,更重要。有人認為零售業久病未癒,筆者不是經濟中醫師,但始終明白小病是福。

原刊於蘋果日報

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