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香港沒有 Hongkong Bank (上)

2015/3/27 — 21:23

圖:HSBC.com

圖:HSBC.com

香港上海滙豐銀行在本港創立150周年,市民的注意力,都集中在滙豐發行150元紀念鈔票的炒賣價值,卻很少人關心這家曾經陪伴港人一同成長的百年老店,已今非昔比。「今非昔比」並不是説業績或服務質素等,而是與香港的情誼,已今時不同往日。

滙豐控股能成為全球首屈一指的環球金融機構,與過去半個世紀,香港經濟蓬勃發展有密不可分的關係,而事實上昔日的滙豐銀行,英文為「Hongkong Bank」,筆者昔日在外國讀書,見到滙豐銀行的分行,亦有一份特別親切感。而要了解滙豐與香港的關係的轉變,從過去幾十年的滙豐廣告片,可以看到當中的變化。

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在七八十年代初的滙豐,廣告充滿香港的本土情懷,例如在80年代初,一輯關於自動櫃員機的廣告片,就找來在電視片集飾演楚留香的鄭少秋擔當主角,在舊滙豐總行門外飛簷走壁,相信對當時的香港人來説,這是一輯非常入屋的廣告。

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這段時期,不少滙豐的廣告片都是鼓勵客戶在滙豐開立「紅簿仔」戶口,這絶對是港人的共同回憶。對當時的一般市民來説,滙豐是一家百分百的本地銀行。 而事實上當時的滙豐,即使有海外業務,所佔的業務比重相當之低,香港的業務比重最少也達到八至九成以上,因此,當時滙豐與香港之間的關係,可以説是密不可分。

不過,隨着香港前途問題的出現,政治環境的轉變,令滙豐與香港的關係,開始出現轉變,先是滙豐的中央銀行角色被逐步淡化,而1990年12月17日,對滙豐及香港來説是一個非常重要日子,當日香港上海滙豐銀行主席浦偉士宣布,在香港上海滙豐銀行之上,成立一間控股公司「滙豐控股」,註冊地為倫敦,變相將滙豐遷冊到倫敦。雖然香港上海滙豐銀行的註冊地仍然是香港,而且有自己的董事局,但控制這間銀行的滙豐控股,則名符其實變成一間英國銀行,尤其是在1991年,滙控收購米特蘭銀行,令滙控在英國擁有全面的銀行業務。並且成功令滙豐的業務較為分散,不再單一依賴香港市場。

這個時期的滙豐雖然正逐步邁向國際,開始向外擴展銀行的版圖,但當時在香港的滙豐,並未即時抹去香港的色彩,最少1990年成立控股公司之後,Hongkong Bank這個英文名稱,仍得以保留一段時間。

而當時香港正面對九七回歸,港人都憂慮前途問題,並出現移民潮,當時滙豐的宣傳方面,採取與港人共同進退的策略,以「與您並肩 邁向明天」作為廣告的宣傳口號,部分廣告更以港人選擇留下來發展,作為廣告訊息,向社會發放正能量。

不過,在香港順利回歸後的一年,「Hongkong Bank」這個英文名稱正式在滙豐的歷史中消失,取而代之是「HSBC」,一個完全沒有香港元素的英文名稱。筆者印象之中,在滙豐高層口中再次出現「Hongkong Bank」,是滙豐亞太區行政總裁霍嘉治,於2009年三月宣布供股時,請求香港股東參與供股行動時,曾在記者會上大打溫情牌,説滙豐是「Hongkong Bank」 。而這次供股行動亦證明,香港的老股東是非常擁護這家百年老店。

在99年至2011年這段期間,滙豐的廣告亦開始坦白地説出作為一家環球銀行的面貌,99年開始,廣告的宣傳語句為「金融薈萃 服務全球」,2010年左右,更以「環球金融 地方智慧」,「The world's local bank」作為宣傳口號,從這個時期的廣告可以看出,當時滙豐對自己能成為一家環球銀行而感到自豪。

這些廣告片播放的日子,正是滙控向外積極併購的時期,滙豐控股主席龐約翰接替浦偉士之後,於1998年至2005年,合共花了470億美元,分別收購美國利寶銀行、法國商業銀行,墨西哥銀行業務以及美國Household。而不用筆者多説,這些收購滙豐之後要付上非常沉重的代價,不單是金錢上,就連聲譽也受到嚴重的打擊。而最傷心可能是那班長期支持滙豐的老股東,08年之前仍是「紅底股」,但以近期的情況來説,要「大笨象」變回「紅底股」似乎愈來愈遙不可及。

滙控行政總裁歐智華,不斷強調已盡一切的努力去改善營運狀況,包括出售一些非核心業務,甚至大幅削減滙豐在全球的規模,只要看看年報,就會輕易發現銀行的網點及服務的客戶正在萎縮,環球銀行確實已失去了昔日的光環,至少肯定不再是銀行的賣點。所以不難發現,滙控近年的廣告,完結時已再沒有「環球金融 地方智慧」這句口號了。其實沒有這句宣傳口號,並沒有甚麼大不了,但最令筆者擔心是現在新的廣告片,結尾似乎再看不到甚麼宣傳語句,當中有很多可能性,但如果是反映,滙豐已失去了焦點,找不到自己的定位時,這是最可怕的事情。

當然筆者亦留意到,在滙豐成立150周年之際,似乎以「緊密聯繫客戶 助握無限商機」作為宣傳主題,並強調滙豐怎樣由一家香港的本地銀行,透過把握商機,演變成為環球銀行。但這家本地銀行,今日已不再本地,不再香港,即使業績表現告訴我們,滙豐根本擺脫不到香港,這些年,香港仍然是滙豐控股盈利貢獻最大的地區,而且在海外有任何風風雨雨,香港股東仍然對滙控不離不棄。

但很可惜這家銀行,已不再是七八十年代與香港人一同成長的Hongkong Bank,銀行的體制上,真正要效忠的國家是英國而不是香港,縱使她仍是香港的發鈔銀行,但她始終是一家百分之一百的英國銀行,並不是香港銀行。或許她從來不是真正的「香港銀行」,昔日她也只是在英國殖民地時代,效忠港英政府的Hongkong Bank 。

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