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中國「嫦娥四號」探測器成功登陸月球背面 人類史上首次

2019/1/3 — 14:36

「嫦娥四號」傳回世界近距離拍攝的月背影像。圖左:「嫦娥四號」向月球表面著陸;圖右:「嫦娥四號」著陸月球表面(圖片來源:國家航天局)

「嫦娥四號」傳回世界近距離拍攝的月背影像。圖左:「嫦娥四號」向月球表面著陸;圖右:「嫦娥四號」著陸月球表面(圖片來源:國家航天局)

中國月球探測器「嫦娥四號」,今早 10 時 26 分成功著陸月球背面,是人類開始太空探索以來首次。

《新華社》引述國家航天局,「嫦娥四號」今早成功於東經 177.6 度、南緯 45.5 度附近,月球背面南極艾特肯盆地(South Pole-Aitken basin)著陸,通過「鵲橋」中繼衛星,傳回了世界首張近距離拍攝的月背影像圖,是首次有探測器在月球背面著陸,亦是首次在月球背面經中繼衛星和地球通信,《新華社》形容是「開啟了人類月球探測新篇章」。

由於月球自轉一周的時間,和繞地球公轉一圈的時間相同,故地球永遠只能看到月球其中一面,這現象稱為「潮汐鎖定」(tidal locking),未為人見的月背因此有濃厚神秘色彩,常被稱為月球的「黑暗面」,在陰謀論和流行文化中,月球背面不時被指是「外星人基地」,又指人類首次登月的阿波羅 11 號,曾於月背發現外星生物,今次「嫦娥四號」登錄月背,將是揭開月球背面神秘面紗的第一步;而由於月背收不到來自地球的無線電波,所有月背與地球的通信都均要經半年前發射的「鵲橋」中繼衛星完成。

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「嫦娥四號」著陸過程分六個階段,前三步初步制動、軌道修正及降軌由地球控制,後三步懸停、迴避障礙及緩慢降落,由著陸器自動控制,登陸時「嫦娥四號」著陸器與「月球車」會分離。

「嫦娥四號」是在去年 12 月 8 日,由長征三號乙運載火箭搭載升空,12 日下午進入到達月球附近,30 日上午順利進入環月軌道,到今早10 時 26 分成功在月背着陸。「嫦娥四號」稍後將派出探測車,於月球背面展開地質學探索,以及進行生物實驗 。「嫦娥四號」著陸器還攜帶了兩部相機、研究太陽風暴的低頻射電頻譜儀,以及德國基爾大學研製的月球中子及輻射劑量探測儀。另外亦帶了 28 所內地大學設計、 3 公斤重的「微型生態圈」小型實驗室,內含蠶卵、薯仔和擬南芥種子,研究種子在月球的呼吸作用和光合作用。

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中國「嫦娥工程」 2003 年啟動,「嫦娥」一號、二號的目標,是從繞月軌道遠程探測並收集數據,三號和四號的目標就是登月。2013年,「嫦娥三號」和月球車「玉兔」,在月球雨海西北部的虹灣地區軟著陸,是 1976 年蘇聯探測器「月球 24 號」後,首個於月球表面著陸的探測器。「嫦娥四號」登陸後,中國計劃於今年年底發射「嫦娥五號」月球探測器,採集月球岩石和土壤並送回地球。

相關報道:《新華社》《BBC》《環球網》

 

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