立場新聞 Stand News

中美貿易戰的「台灣牌」

2018/4/20 — 16:58

習近平、特朗普

習近平、特朗普

美國公布「301 制裁」清單,對中國一千三百項產品徵收 25% 關稅,中國隨即採取報復行動,對美國大豆、汽車、化工品及飛機等十四類一零六項商品加徵 25% 的關稅。商務部新聞發言人更表示,中國不怕打貿易戰,面對貿易保護主義行徑,中方將奉陪到底。中美貿易戰看似一觸即發,直至美國貿易代表署率先表示「301 制裁」清單只屬建議,國家主席習近平在博鰲論壇中,才釋出善意表示將進一步開放市場,尤其是與美國工人息息相相關的汽車進口限制,並呼籲「對話而不對抗」。中美貿易戰的危機又迅速冷卻了一半。

國內不少評論以「早已預期」來形容是次貿易戰,甚至恥笑美國是「紙老虎」。不過,問題是為什麼這次糾紛會出現如此戲劇化的改變呢?關鍵其實是美國與中國討價還價的同時,把台灣置於一個非常危險的境地,巧妙地消費了「台灣牌」,在攻敵必救的邏輯下,逼得北京只能「得些好意須回手」。

中美關係的傳統主軸,在於台灣問題。不過特朗普政府美國優先的前提下,把奧巴馬時代的重返亞洲政策置若罔聞。兩岸之間只要沒有出現軍事衝突,美國便沒有必要主動在兩岸問題上節外生枝,加上在台灣,蔡英文的新南進政策,就是要離開中國的影響勢力範圍。無論美國或是台灣,都刻意在兩岸問題上與中國保持安全距離,造成台灣問題在中美搏弈之間慢慢褪色。不過,這種褪色當牽動著美國利益的時候,美國便會毫不留情地消費台灣。今次中美貿易糾紛鬧得不可開交的時候,美國主動地向台灣祭出「台灣旅行法」鼓勵美台官員互訪,及「行銷核准證」批准美國廠商對台出售建造潛艦的關鍵技術,實際上在外交與軍事上,改變了台灣的身份,得到接近主權國家的待遇,令中國在回應兩岸問題上變得相當尷尬。

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首先,美國兩張台灣牌,對快將面對年底縣市長選舉的民進黨政府來說,可以算是一枝強心針,證明了民進黨執政所取得的外交成效,超越歷任民選總統,有利民進黨的選情。加上「台灣旅行法」一經實踐,從前的「過境外交」不但成為絕響,美國以領頭羊的角色改變了對台待遇,其他與美國交好的國家,很有機會出現骨牌效應,陸續對台灣放寬主要官員交流限制,減少了梵蒂岡可能與中國建交對台灣帶來的衝擊,甚至使中國對台灣的外交打壓自然地不攻自破。

其次,台灣軍備的落後情況實在是慘不忍睹,「行銷核准證」出台,意味著台灣去年《國防報告書》提出的「濱海決勝、灘岸殲敵」並非痴人說夢。

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雖然上述法令,暫時還未實踐,亦非台灣主動提出,令中國沒有攻擊台灣的借口,但中國在面對台灣國際身份的實質性轉變,十九大報告又二十三次以強國自居,國內主張武力統一台灣的鷹派力量必然高漲。美國是次消費「台灣牌」之中,取得了主導權,只要稍加力度,逼使台灣派遣官員訪美,又或是與美國潛艦廠商簽定諒解備忘錄,中國便難以無視台灣坐大,無奈現時國內矛盾嚴重,國際大環境仍未有足夠理由武統台灣,很有可能因為貿易戰而在台灣問題上陷於進退唯谷的境地,因此,在權衡輕重的情況下,便只有盡快令中美貿易戰降溫。

當然,活在大國搏弈之中的蔡英文政府亦了解是次美國的大禮,是在美國優先的前提下,有心置台灣於險地。因此,台灣為求自保,只能作出冷冰冰的官樣回應。民主的選舉往往就是能夠培育政治人物適當的危機感。

原刊於線報

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