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【倫敦大火】近80人仍失踪 死者身份或無法辨認 Grenfell Tower 的低下層、穆斯林、難民 ...

2017/6/16 — 20:20

英女王探訪倫敦住宅大火災民。圖片來源:The Royal Family;圖右:AFP片段截圖

英女王探訪倫敦住宅大火災民。圖片來源:The Royal Family;圖右:AFP片段截圖

英國倫敦西一座公屋大廈大火,釀成至少17人死,35人仍留院,其中15人危殆,另有76人失蹤,最終傷亡人數可能過百。消防員正在燒焦的樓宇內進行仔細搜查,而警方亦已就火災展開刑事調查。不過,倫敦警察廳高級警官卻稱,「很可惜,我們有機會不能確認每位死者的身份。」出事的Grenfell Tower是一座建於70年代的公屋大廈,租戶多數是勞動階層,不少更是來自世界各地較落後的國家如菲律賓、蘇丹、索馬里亞及厄立特里亞等,更包括敘利亞難民。

首位被確認遇難的死者就是一名從敘利亞逃至英國的難民Mohammed Alhajali,他是一位23歲土木工程系的學生,住在14層一個單位內。認識他的朋友稱,他來自敘利亞德拉(Daraa)。他的哥哥事後接受傳媒訪問憶述事件,指他在多人簇擁下逃離了火災現場,到地面才接到弟弟的電話,發覺他仍然被困火場。他在鏡頭前難掩悲痛,記得弟弟在電話中向他控訴「你為何掉下我?」他非常無助,一臉無奈地說:「我們從敘利亞逃到倫敦,以為會安全,現在卻客死異鄉。」

穆斯林因齋戒月還未睡    積極參與救援

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火災後,傳媒陸續報道不少驚險逃生或英雄冒險救人的故事,當中反映了區內居民的多元宗教及文化背景。現正是穆斯林的齋戒月,有穆斯林住客為了祈禱而未睡,一班穆斯林男孩到處拍門叫人,助不少住客成功逃生,才沒有造成更多生靈塗炭。

就在火災發生後整整12小時,一名年逾70歲的半盲老人竟然奇蹟生還。他當時處於大廈11樓,他走到窗邊不斷揮舞手中的白色冷衫,希望吸引到救援人員注意。這名叫Elpidio Bonifacio的祖父由於吸入大量濃煙,現在於深切治療部留醫,其兒子感激消防員的英勇表現,又感謝市民的鼓勵。Bonifacio 40多年前由菲律賓馬尼拉移民到倫敦,在同一幢大廈養大2名兒子,現在已有4個孫。

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亦有一名及時逃離火場的16歲女孩Ines Alves意志堅強,在火災發生後的早上就如期應考,順利完成公開試的化學試卷。她的父親見到由4樓冒出的濃煙,立即跑上13樓叫子女逃跑,Alves慌忙中仍不忘她的化學筆記,沒有更衣便去應考。考試完畢後,Alves才回到父母及哥哥身邊,協助其他受火災影響的家庭。

市政府被批漠視窮人需要    區內貧富懸殊

Grenfell Tower位於倫敦肯辛頓-車路士區(Kensington and Chelsea),大廈內有120個單位,火災發生時裡面可能有多達600人在內。該大廈由市政府管理,去年才斥資近1,000萬英鎊(約1億港元)進行修葺工程,但沒有安裝灑水系統。英國《太陽報》引述市政府文件稱,進行修葺工程的原因之一是「改善大廈的外觀」,被批評是為有錢人做的。而修葺中安裝的外牆環保鑲板,則被歸咎是火勢迅速蔓延的原因之一(見另文報道)。

該區住了英國最窮和最有錢的人,近年區內平均樓價不斷上漲,以今年計已是全國的5倍有多。區內公屋及私樓租金的差距也遠超過英格蘭其他地區的情況。BBC訪問了肯辛頓區的市民,他們大多一肚怨氣,不滿市政府長期漠視他們的意見,讓區內一些公共服務如幼兒班私有化,超出他們可負擔的水平。在本月初舉行的大選中,該區史上首次由工黨的候選人勝出,搶走這個一直屬於保守黨的陣地。

近80人仍失蹤    包括多名小孩

由於火災發生時正值凌晨時分,不少住戶來不及逃走,許多仍有親人失蹤的人士在社交網絡尋人。有不少人表示在清晨時分收到仍被困在大廈內的住戶的電話或訊息,當中有來自孟加拉的5人家庭、一名來自菲律賓但以倫敦為家已久的女士、一名或因傷而叫妻子及兒子先離開的阿富汗裔男士等。

另一位相信已喪生的母親在凌晨3時前傳了一個Snapchat訊息給她的最好朋友,裡面用阿拉伯文說:「請所有人原諒我,永別了。」提供這個錄像訊息的女士Yaz指,她的好友、30歲的Rania Ibraham育有2名女孩,分別5歲及3歲。

相關文章:太陽報/每日電訊報/BBC/紐約時報

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