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免費論文網站被控侵權 改域名重生

2016/2/26 — 17:57

Sci-Hub網站截圖

Sci-Hub網站截圖

學術期刊收取高昂的訂閲費用,常被質疑阻礙科研發展。美國紐約的法院去年10月裁定,免費論文下載網站Sci-Hub違反版權法,下令網站需要關閉。不過網站近期更改了域名,繼續為網民免費提供約4,700萬篇學術文章。

每月新增過百萬則論文

要下載一篇學術期刊上的論文,收費並不便宜。調查發現,每下載一篇論文,出版社平均收取大約30美元的費用。而要完成一項研究,往往要閱讀數以十篇、甚至是過百篇論文,當中涉及的訂閱費可以非常可觀。

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免費論文下載網站Sci-Hub是由哈薩克一名神經科學研究員Alexandra Elbakyan所創立,網站的口號是「to remove all barriers in the way of science」(移除科學路上的所有障礙)。用戶只要輸入所需論文的連結,程式就會自動嘗試透過已訂閲該期刊的大學用戶帳號,免費下載關論文供網民閱讀。

同時間該論文亦會儲存到Sci-Hub之內,供其他用戶將來繼續下載。Sci-Hub的網站聲稱,目前系統已收集了超過4,700萬篇學術文章。Sci-Hub及後更發展成可以自動搜索缺少了的文章,並自動下載到資料庫之內,現時每月都有過百萬則新論文被下載到系統之內。

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創辦人:所有人都有共享科學成果

Elbakyan日前接受俄羅斯媒體「RT」電郵訪問,強調根據《世界人權宣言》第27節,所有人都有權自由參加社會文化生活、欣賞藝術,並共享科學進步的成果。Elbakyan解釋,自己在進行學術研究的時候,即使只是購買一篇論文,都已對她造成了極大的經濟負擔,因此才不得不用盜版的手段取得論文。

不過在2015年10月,紐約地方法院宣判網站的做法是侵犯版權,並要求網站立即關閉其「sci-hub.org」的域名。雖然網站域名被禁,但並不代表Sci-Hub的資料被刪除。近期Sci-Hub死灰復燃,並利用了新網址「sci-hub.io」重新運作。新網址在社交網站上流傳,之後又獲媒體報道,令舊用戶陸續回歸。

新的網址或能助Sci-Hub避開美國方面的管轄。美國的司法權只限於針對在美國註冊的公司,例如是「.com」、「.net」、「.org」等網站。不過「.io」的網站即是在英屬印度洋領地註冊,意味著網站是受到英國方面的管轄。

學界質疑出版社利潤過高

學界一直有聲音質疑,出版社向研究人員收取巨額的論文訂閱費,是有礙學術研究發展。在去年紐約地方法院宣判Sci-Hub違法後,即有科學家發起行動,抵制論文出版商「Elsevier」。他們發出一封公開信批評,「Elsevier」作為最大的學術文章出版商,賺取的利潤竟然高達37%。另一邊廂不少研究人員的薪水低微,大學生亦要承擔大筆貸款債務。就連全球最富有的大學之一的哈佛,亦曾表明難以負擔高昂的論文訂閱費。

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