立場新聞 Stand News

八十(歲)後的覺醒 — 搶咪作反的婆婆

2015/12/8 — 10:44

91歲的舒莉 (圖右) 和84歲的欣娜 (圖左)。

91歲的舒莉 (圖右) 和84歲的欣娜 (圖左)。

【文:岑悅君;圖:香港電台】

每年來到冬季,零售業成績總會成為財經新聞的焦點。「黑色星期五」、「數碼星期一 (Cyber Monday)」是美國傳統零售「節日」,店鋪紛紛割價促銷;加上近年中國阿里巴巴由雙十一「光棍節」演化而成的網購狂歡節,洗腦式的促銷宣傳令人覺得「應節」消費是近乎必須要做的正常事,而零售銷售數據亦被視為經濟狀況的寒暑表,多人購物經濟數據才漂亮,於是物慾以外,消費居然還有「促進經濟發展」的美好光環。

為了抗衡這樣扭曲的消費風氣,在九十年代加拿大有組織發起不消費日(Buy Nothing Day),呼籲大眾在感恩節後,即十一月最後一個周末,全日不作任何消費,至今全球已有超過60個城市響應。每個城市人生活都離不開消費,為甚麼要煞有介事地抗拒或減少消費呢?在美國,兩個經歷過大蕭條歲月的老婆婆,驚覺過度消費引致的遺害,不惜騎著電動輪椅四處奔走,宣揚拒絕過度消費的信息。

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舒莉和欣娜行動不便,要以電動輪椅代步。但無阻她們四出求證「經濟零增長」的可行性。

舒莉和欣娜行動不便,要以電動輪椅代步。但無阻她們四出求證「經濟零增長」的可行性。

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91歲的舒莉和84歲的欣娜,互相扶持照顧過著晚年生活。經歷過大蕭條的困窘歲月,舒莉和欣娜質疑經濟為何必須有增長,兩人對社會各方鼓勵消費,以保持經濟永遠增長的聲音充滿懷疑,想到社會低下層人士的生活、孩子的將來,兩位老頑童在暮年毅然踏上追尋答案之旅。除了上網搜尋「國民生產總值」一類常常聽到的經濟名詞的定義,舒莉和欣娜騎著電動輪椅,走入華盛頓大學校園旁聽經濟課,和大學生討論永續經濟增長是否可行。課堂上,她們踴躍向教授發問尖銳的問題,結果被趕出課室,在校園和學生聊天,發現被經濟增長的論調洗了腦般的孩子,居然想像不到經濟不增長的可能。

舒莉和欣娜到華盛頓大學旁聽經濟課,比年輕學生更踴躍發問。

舒莉和欣娜到華盛頓大學旁聽經濟課,比年輕學生更踴躍發問。

不過舒莉和欣娜總算遇到知音。備受尊敬,獲邀進行超過1,700場公開演講,主張維持而非增長經濟的百列治教授向她們解釋,世界上的資源有限,永遠的增長根本是不可能的,當一個社會的經濟已經發展成熟,維持現狀比無止境追求增長更加好。生態經濟學者法利教授亦指出在恒穩經濟狀態下,大眾依然可以大大改善生活質素,社會要做的只是把經濟發展重心,從增加數量轉移到提升質素。

兩人上網搜尋社會經濟的關鍵詞。

兩人上網搜尋社會經濟的關鍵詞。

為了抗衡社會鼓吹增長的單一論調,舒莉和欣娜決定採取行動。兩個老婆婆步履蹣跚,穿州過省參加華爾街一場金融精英雲集的晚宴。席間舒莉抓緊機會打斷台上權貴的發言,當面質問對方,經濟明明正在衰退,為何整個社會要不斷強調保持經濟增長?她更提出妄求永遠的增長只會把天然資源耗盡,對人類後代以至地球的可持續發展遺害深遠。結果舒莉和欣娜被趕離會場,在會場外,舒莉更被一個身份不明的大漢咒罵和恐嚇。

離開時欣娜讚舒莉非常勇敢,舒莉反而可惜自己未能在被趕走前把背好的腹稿講完。兩人並未因為恐嚇而卻步,反而懷著一顆年青人敢想敢做的心,與其他同路人在大學校園向學生們推廣反思過度消費,拒絕盲目信仰經濟增長的訊息,希望為下一代爭取更美好的生活。

港台電視31外購節目《加油!老友記》透過八集紀錄片道出他們如何積極面對人生種種,突破社會對長者做成的負面框框,繼續展現生命力,綻放無盡色彩。我們也可以從中窺探,如何改善社會安老政策。第八集【老頑童】將於12月9日(星期三)晚上9時,港台電視31播映。港台網站tv.rthk.hk及流動應用程式RTHK Screen同步直播及提供節目重溫。

百列治教授(左)指出,地球資源有限,經濟沒可能永遠持續增長。 

百列治教授(左)指出,地球資源有限,經濟沒可能永遠持續增長。

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